ESCRITO POR: TIM STAPLES •

El Catecismo de la Iglesia Católica nos da las razones más importantes

 por las que debemos bautizar a los bebés:

Nacidos con una naturaleza humana caída y manchados por el pecado original, los niños también necesitan el nuevo nacimiento en el bautismo para ser liberados del poder de las tinieblas y llevados al reino de la libertad de los hijos de Dios, al que todos los hombres están llamados. . La pura gratuidad de la gracia de la salvación se manifiesta particularmente en el bautismo infantil. La Iglesia y los padres negarían a un niño la inestimable gracia de convertirse en un hijo de Dios si no le conferieran el Bautismo poco después del nacimiento (CCC 1250).

El pecado original es una realidad de la que todos y cada uno de los seres humanos necesitan desesperadamente ser liberados. Bíblicamente hablando, Romanos 5:12 es notablemente claro en este punto:

Por tanto, como el pecado entró en el mundo por un hombre y la muerte por el pecado, así la muerte se extendió a todos los hombres, por cuanto todos pecaron.

Incluso si no se dice nada más en las Escrituras que implique el bautismo infantil, podríamos concluir que es necesario solo por este simple hecho: los bebés necesitan que se les quite el pecado original de sus almas.

Pero hay más.

San Pablo, siendo judío, al igual que todos los apóstoles, entendió la idea de que la verdadera religión es un asunto de familia. Un judío se convirtió en judío cuando fue circuncidado al octavo día. No tenían que “aceptar a Moisés como su profeta personal” antes de poder ser circuncidados. Y según San Pablo, el bautismo es el cumplimiento de la circuncisión:

En él también fuisteis circuncidados con una circuncisión hecha sin manos, al despojaros del cuerpo de carne en la circuncisión de Cristo; … Fuiste sepultado con él en el bautismo ”(Colosenses 2: 11-12).

La RSV, que cité anteriormente, tiene la palabra “y” colocada entre “Cristo” y “fuiste sepultado…” La dejé fuera porque no está en el texto griego original. ¡El griego indica que el bautismo es la circuncisión de Cristo!

Esto nos parece trivial hoy. Bien, entonces el bautismo es la “circuncisión de Cristo”. Pero esto no era trivial para los judíos cristianos del primer siglo que estaban siendo desafiados a circuncidar a sus hijos “a la manera de Moisés o de lo contrario no podrían ser salvos” (cf. Hechos 15: 1-2). Muchos estaban siendo perseguidos porque optaron por bautizar a sus hijos en lugar de circuncidarlos. Como dice San Pablo en Romanos 2:28:

Porque no es un verdadero judío el que lo es exteriormente, ni la verdadera circuncisión es algo externo y físico. Es un judío que lo es interiormente, y la circuncisión real es un asunto del corazón, espiritual y no literal.

¿Qué es esta “circuncisión espiritual” de la que habla San Pablo? Bautismo, según Colosenses 2: 11-12. No el desprendimiento del prepucio, sino la transformación del hombre interior a través del sacramento. Como cumplimiento de lo que es sólo un tipo, el bautismo hace algo que la circuncisión nunca podría hacer: “ahora el bautismo [nos] salva” (I Pedro 3:21). El cambio que ocurre no es físico; es espiritual. Como se dice a menudo, lo que no ves es lo que obtienes en todos los sacramentos, incluido el bautismo.

En otra parte de las Escrituras encontramos una estrecha asociación entre el bautismo y la circuncisión. En Gálatas 3: 27-28, San Pablo dice:

Porque todos los que fueron bautizados en Cristo, se han revestido de Cristo. No hay judío ni griego, no hay esclavo ni libre, no hay hombre ni mujer; porque todos sois uno en Cristo Jesús.

El punto de San Pablo es que el bautismo es más inclusivo que su antecedente del Antiguo Testamento. Tenías que ser un hombre judío libre para ser circuncidado. Y, por cierto, ¿cuándo se circuncidaba generalmente a los varones en el Antiguo Testamento? A los ocho días de edad (Génesis 17:12). El punto de San Pablo es que en el Nuevo Testamento el bautismo está abierto a todos. Por supuesto, los bebés estarían incluidos.

Implicaciones de la circuncisión

Esta idea del bautismo como la circuncisión de Cristo y, por tanto, abierta a los bebés, se encuentra al menos implícita también en otros textos bíblicos. Recordará que en Pentecostés, Pedro predicó a miles de judíos, que ya tenían un entendimiento de su fe que involucraba un pacto familiar, y dijo: “Arrepiéntanse y sean bautizados cada uno de ustedes en el nombre de Jesucristo para el perdón. de tus pecados… Porque para ti es la promesa, y para tus hijos, y para todos los que están lejos, todos aquellos a quienes el Señor llama ”(Hechos 2: 38-39, énfasis agregado).

Si Pedro creía que el bautismo era exclusivo de los adultos, ¡era un maestro terrible!

Los católicos son tan … Nuevo Testamento

El Señor explícitamente “llamó a los niños a sí mismo” en Lucas 18: 15-17:

Ahora le llevaban hasta niños para que los tocara; y cuando el discípulo lo vio, los reprendió. Pero Jesús los llamó y les dijo: “Dejen que los niños vengan a mí y no se lo impidan; porque a los tales pertenece el reino de Dios. De cierto os digo que el que no reciba el reino de Dios como un niño, no entrará en él “.

Estos no eran solo niños