Cuando se trata de las Escrituras, no use circunstancias excepcionales para establecer lo que debe hacerse en circunstancias ordinarias.

ESCRITO POR: JIMMY AKIN •

“Los casos difíciles hacen una mala ley”. Esta máxima legal —una advertencia en contra de tomar consideraciones que se aplican a circunstancias excepcionales y usarlas para establecer lo que debe hacerse en circunstancias ordinarias— tiene paralelos en otros campos. En el estudio de las Escrituras, uno podría expresarlo así: “Los casos excepcionales hacen una mala doctrina”.

 

Algunos grupos se han aferrado a algo que Dios hizo una o varias veces en la Biblia y tratan de que sea normativo sobre cómo se supone que obra Dios en la vida de todos los creyentes. Esto se hace incluso cuando se puede demostrar que se está hablando de una situación excepcional.

 

Por ejemplo, los protestantes a menudo señalan la conversión de Cornelio y su casa (Hechos 10-11) para negar el papel del bautismo en la salvación (cf. 1 P. 3:21). En la conversión de Cornelio, Pedro predica (Hechos 10: 34-43); sus oyentes responden con fe y arrepentimiento (cf. 10:43, 11:18); el Espíritu Santo cae sobre los gentiles (10: 44-45); hablan en lenguas (v. 46); y al ver esto, Pedro ordena que sean bautizados (10: 47-48). Debido a que los gentiles recibieron el Espíritu Santo, y por lo tanto la salvación, antes de recibir el bautismo, los evangélicos a menudo concluyen que el bautismo no debe transmitir ni el don del Espíritu Santo ni la salvación.

 

imagen de Light from Darkness por Steve Weidenkopf | Prensa de Respuestas Católicas

Pero la conversión de Cornelio es una circunstancia excepcional. De hecho, ese es el punto. Hasta entonces, los gentiles no habían sido admitidos en la Iglesia sin antes convertirse en judíos. Para enseñarle a Pedro que los gentiles eran aceptables como cristianos sin este paso intermedio, Dios alteró el orden normal de cómo suceden las cosas. El modelo estándar, que se muestra en otras partes de Hechos y en las epístolas, es que el Espíritu Santo se dé en el bautismo, a veces (no siempre) seguido por hablar en lenguas.

 

Aquí Dios cambia ese patrón. Al dar a los gentiles las gracias normalmente asociadas con el bautismo, le muestra a Pedro que los gentiles son candidatos aptos para la Santa Cena, una inferencia que Pedro extrae inmediatamente (10: 47-48). Más tarde, Pedro usa el mismo razonamiento para silenciar a algunos cristianos judíos que son hostiles a admitir a los gentiles directamente en la Iglesia (11: 15-17), y ciertamente habría sido necesario algo excepcional para convencerlos.

 

No se pueden tomar situaciones como la conversión de Cornelius —que es demostrablemente excepcional— y utilizarlas para mostrar cuál debería ser el curso normal de las cosas. Para mostrarle esto a un evangélico, se podría señalar que la casa de Cornelio también hablaba en lenguas cuando eran salvos. Eso formaba parte del patrón tanto como las otras cosas. Sin embargo, los evangélicos no querrán que el hablar en lenguas sea una parte obligatoria de la salvación.

 

“Es cierto que hablaron en lenguas”, podría decir. “Pero si no lo hubieran hecho, Pedro no habría sabido que tenían el don del Espíritu. Se necesitaba algún tipo de manifestación milagrosa, como las lenguas, para mostrarle eso “.

 

“Muy bien”, podría responder un católico. “Pero si admite que el hablar en lenguas fue una excepción hecha para enseñarle una lección a Pedro, también debe reconocer que recibir el Espíritu Santo temprano también fue una excepción al patrón normal establecido en otras partes. Sin esa excepción, Pedro no habría sabido que los gentiles eran candidatos aptos para el bautismo “.

 

Los evangélicos también señalan al ladrón en la cruz (Lucas 23: 32-43) para argumentar que el bautismo no es necesario. “Después de todo, no tenía que ser bautizado”, dicen.

 

Hay varios problemas con esto. Primero, podría haber sido bautizado, ya que los apóstoles habían estado administrando el bautismo cristiano desde los primeros días del ministerio de Cristo (Juan 4: 1-2). En segundo lugar, su muerte fue antes de la resurrección y ascensión de Cristo, lo que significa que todavía estaba bajo la economía del Antiguo Testamento, donde no se requería el bautismo. En tercer lugar, esta es una circunstancia excepcional.

 

El ladrón en la cruz puede ser un ejemplo de lo que Dios hará por las personas que mueren en cruces o que están solas en celdas de prisión o en situaciones en las que no tienen la capacidad de recibir las cosas ordinarias de la vida cristiana como el bautismo. Pero el ladrón no proporciona un modelo para el curso normal de las cosas. Si lo hizo, entonces el hecho de que nunca fue bautizado (asumiendo que no lo fue) significaría que nosotros tampoco deberíamos bautizarnos nunca.

 

Pero eso es claramente falso. Otros pasajes de las Escrituras dicen que debemos ser bautizados. Si un protestante está dispuesto a admitir que el ladrón fue excusado de esa regla debido a su incapacidad para ser bautizado, entonces debe permitir que el católico diga lo mismo.

 

Si bien no se pueden usar casos excepcionales como modelos para lo ordinario, se pueden usar para aprender sobre lo que es posible. En consecuencia, se puede inferir de la conversión de Cornelio que Dios a veces da el Espíritu Santo y la salvación a una persona antes del bautismo.