Pregunta:

¿Los ortodoxos orientales van al cielo?

Respuesta:

Es posible, aunque no se salvarían debido a sus distintivas creencias cristianas ortodoxas orientales. Toda la salvación viene por Jesucristo y a través de su única Iglesia Católica. El Catecismo de la Iglesia Católica elabora sobre la posibilidad de la salvación eterna para los cristianos no católicos y no cristianos:

¿Cómo entender esta afirmación, repetida a menudo por los Padres de la Iglesia? Reformulado positivamente, significa que toda la salvación viene de Cristo cabeza a través de la Iglesia que es su cuerpo:

Basándose en la Escritura y la Tradición, el Concilio enseña que la Iglesia, peregrina ahora en la tierra, es necesaria para la salvación: Cristo único es el mediador y el camino de la salvación; está presente para nosotros en su cuerpo que es la Iglesia. Él mismo afirmó explícitamente la necesidad de la fe y del bautismo, afirmando así al mismo tiempo la necesidad de la Iglesia a la que los hombres entran por el bautismo como por una puerta. Por tanto, no podrían salvarse quienes, sabiendo que la Iglesia católica fue fundada como necesaria por Dios por medio de Cristo, se negaran a entrar o permanecer en ella.

Esta afirmación no va dirigida a quienes, por causas ajenas a ellos, no conocen a Cristo y a su Iglesia:

Aquellos que, por causas ajenas a ellos, no conocen el evangelio de Cristo o su Iglesia, pero que, sin embargo, buscan a Dios con un corazón sincero y, movidos por la gracia, tratan en sus acciones de hacer su voluntad tal como la conocen a través del los dictados de su conciencia, ellos también pueden lograr la salvación eterna.

“Aunque Dios puede conducir por caminos que él mismo conoce a aquellos que, sin tener la culpa, son ignorantes del Evangelio, a esa fe sin la cual es imposible agradarle, la Iglesia todavía tiene la obligación y también el derecho sagrado de evangelizar a todos ”(CCC 846-48, énfasis agregado; notas al pie omitidas).