En 1968, el Papa Pablo VI emitió su histórica encíclica Humanae Vitae (en latín, “Vida humana”), que enfatizó nuevamente la enseñanza constante de la Iglesia de que siempre es intrínsecamente incorrecto usar anticonceptivos para evitar la existencia de nuevos seres humanos.

La anticoncepción es “cualquier acción que, ya sea en anticipación del acto conyugal [relación sexual], o en su realización, o en el desarrollo de sus consecuencias naturales, se proponga, ya sea como fin o como medio, hacer imposible la procreación” ( Humanae Vitae 14). Esto incluye esterilización, condones y otros métodos de barrera, espermicidas, coitus interruptus (método de abstinencia), la píldora y todos los demás métodos similares.

La enseñanza cristiana histórica

Pocos se dan cuenta de que hasta 1930, todas las denominaciones protestantes estaban de acuerdo con las enseñanzas de la Iglesia Católica que condenaban la anticoncepción como pecado. En su Conferencia de Lambeth de 1930, la iglesia anglicana, influida por la creciente presión social, anunció que se permitiría la anticoncepción en algunas circunstancias. Pronto la iglesia anglicana cedió por completo, permitiendo la anticoncepción en todos los ámbitos. Desde entonces, todas las demás denominaciones protestantes han seguido su ejemplo. Hoy, solo la Iglesia Católica proclama la posición histórica cristiana sobre la anticoncepción.

Naturaleza

La anticoncepción está mal porque es una violación deliberada del diseño que Dios construyó en la raza humana, a menudo referido como “ley natural”. El propósito de la ley natural del sexo es la procreación. El placer que brindan las relaciones sexuales es una bendición adicional de Dios, destinada a ofrecer la posibilidad de una nueva vida al mismo tiempo que fortalece el vínculo de intimidad, respeto y amor entre esposo y esposa. El ambiente amoroso que crea este vínculo es el escenario perfecto para la crianza de los niños.

Pero el placer sexual dentro del matrimonio se vuelve antinatural, e incluso perjudicial para los cónyuges, cuando se usa de una manera que excluye deliberadamente el propósito básico del sexo, que es la procreación. No se debe abusar del don de Dios del acto sexual, junto con su placer e intimidad, frustrando deliberadamente su fin natural: la procreación.

Sagrada Escritura

¿Es la anticoncepción una invención moderna? ¡Difícilmente! El control de la natalidad existe desde hace milenios. Los rollos encontrados en Egipto, que datan de 1900 a.C., describen métodos antiguos de control de la natalidad que se practicaron más tarde en el imperio romano durante la era apostólica. Para prevenir la concepción se utilizó lana que absorbía esperma, venenos que fumigaban el útero, pociones y otros métodos. En algunos siglos, incluso se usaron condones (aunque hechos de piel de animal en lugar de látex).

La Biblia menciona al menos una forma de anticoncepción específicamente y la condena. Onan utilizó el coitus interruptus para evitar cumplir con su deber según la antigua ley judía de engendrar hijos para el hermano muerto. “Judá le dijo a Onán:” Ve con la esposa de tu hermano, y cumple con el deber de cuñado para con ella, y cría descendencia para tu hermano “. Pero Onán sabía que la descendencia no sería suya; así que cuando fue a la esposa de su hermano, derramó el semen en el suelo, para que no le diera descendencia a su hermano. Y lo que hizo fue desagradable ante los ojos del Señor, y él también lo mató ”(Gén. 38: 8-10).

El castigo bíblico por no dar hijos a la viuda de su hermano era la humillación pública, no la muerte (Deut. 25: 7-10). Pero Onan recibió la muerte como castigo por su crimen. Esto significa que su crimen fue más que simplemente no cumplir con el deber de un cuñado. Perdió la vida porque violó la ley natural, como siempre han entendido los comentaristas judíos y cristianos. Por esta razón, ciertas formas de anticoncepción históricamente se han conocido como “onanismo”, por el hombre que lo practicó, así como la homosexualidad se ha conocido históricamente como “sodomía”, por los hombres de Sodoma, que practicaron ese vicio (ver Gén. 19).

La anticoncepción estaba tan fuera de la mentalidad bíblica y era tan obviamente incorrecta que no necesitaba las frecuentes condenas que otros pecados necesitaban. La Escritura condena la práctica cuando la menciona. Una vez que se ha establecido un principio moral en la Biblia, no es necesario mencionar todas sus posibles aplicaciones.

Tradición apostólica

La enseñanza bíblica de que el control de la natalidad es incorrecto se encuentra aún más explícitamente entre los Padres de la Iglesia, quienes reconocieron los principios bíblicos y de la ley natural que subyacen a la condena.

En 195 d.C., Clemente de Alejandría escribió: “Debido a su institución divina para la propagación del hombre, la semilla no debe ser eyaculada en vano, ni debe ser dañada, ni debe desperdiciarse” (The Instructor of Children 2 : 10: 91: 2).

Hipólito de Roma escribió en 255 que “debido a su ascendencia prominente y gran propiedad, las llamadas fieles [ciertas mujeres cristianas que tuvieron aventuras con sirvientes] no quieren hijos de esclavos o plebeyos de baja cuna, [así que] usan drogas de esterilidad o atarse fuertemente para expulsar a un feto que ya ha sido engendrado ”(Refutación de todas las herejías 9:12).

Alrededor del 307 Lactancio explicó que algunos “se quejan de la escasez de sus medios, y alegan que no tienen suficiente para criar más hijos, como si, en verdad, sus medios estuvieran en [su] poder. . . o Dios no hizo diariamente al rico pobre y al pobre rico. Por tanto, si alguien por causa de la pobreza no puede criar hijos, es mejor abstenerse de tener relaciones con su esposa ”(Institutos Divinos 6:20).

Agustín escribió en 419: “Supongo, entonces, que aunque no estás mintiendo [con tu esposa] por procrear descendencia, no lo estás por la lujuria que obstruye su procreación con una oración malvada o una mala acción. Aquellos que hacen esto, aunque se les llama marido y mujer, no lo son; ni conservan ninguna realidad del matrimonio, pero con un nombre respetable tapan una vergüenza. A veces, esta crueldad lujuriosa, o la lujuria cruel, llega a esto, que incluso procuran venenos de esterilidad [anticonceptivos orales] ”(Matrimonio y concupiscencia 1:15:17).

La condena de la tradición apostólica a la anticoncepción es tan grande que fue seguida por los protestantes hasta 1930 y fue apoyada por todos los reformadores protestantes clave. Martín Lutero dijo: “[E] l hecho sumamente repugnante de Onán, el más vil de los miserables. . . es el pecado más vergonzoso. Es mucho más atroz que el incesto y el adulterio. Lo llamamos falta de castidad, sí, un pecado sodomítico. Porque Onan entra a ella; es decir, se acuesta con ella y copula, y cuando llega el momento de la inseminación, derrama el semen, para que la mujer no conciba. Seguramente en ese momento debería seguirse el orden de la naturaleza establecido por Dios en la procreación. En consecuencia, fue un crimen de lo más vergonzoso. . . . En consecuencia, merecía ser asesinado por Dios “.

Juan Calvino dijo: “El derrame voluntario de semen fuera de las relaciones sexuales entre un hombre y una mujer es algo monstruoso. Retirarse deliberadamente del coito para que el semen caiga al suelo es doblemente monstruoso. Porque esto es para extinguir la esperanza de la raza y matar antes de que nazca la descendencia esperada “.

John Wesley advirtió: “Observa, lo que él [Onán] hizo desagradó al Señor, y es de temer; miles, especialmente de personas solteras, por esto mismo, todavía desagradan al Señor y destruyen sus propias almas ”. (Estos pasajes se citan en Charles D. Provan, The Bible and Birth Control, que contiene muchas citas de figuras protestantes históricas que reconocen los males de la anticoncepción).

El magisterio

También la Iglesia, cumpliendo el papel que le dio Cristo como identificador e intérprete de la Escritura apostólica y la tradición apostólica, ha condenado constantemente la anticoncepción como un pecado grave.

En Humanae Vitae, el Papa Pablo VI declaró: “[Debemos declarar una vez más que la interrupción directa del proceso generativo ya iniciado y, sobre todo, el aborto directamente querido y procurado, aunque sea por razones terapéuticas, debe ser absolutamente excluidos como medio lícito de regular el nacimiento. Igual de excluida, como ha declarado con frecuencia la autoridad docente de la Iglesia, es la esterilización directa, perpetua o temporal, del hombre o de la mujer. Igualmente se excluye toda acción que, ya sea en anticipación del acto conyugal, o en su realización, o en el desarrollo de sus consecuencias naturales, se proponga, ya sea como fin o como medio, hacer imposible la procreación ”(HV 14).