ESCRITO POR: JIMMY AKIN •

Cuando el Papa Benedicto XVI fue elegido en 2005, me sentí muy feliz. Por mucho que amaba a Juan Pablo II, el cardenal Ratzinger me habló de una manera especial.

Sin embargo, me sorprendió la forma en que la gente comenzó a anunciarlo como “la elección de Dios” y a hablar como si, en cada cónclave, el mismo Espíritu Santo seleccionara al Papa.

Es costumbre que la gente hable de esa manera en el júbilo que se produce cada vez que se elige un nuevo Papa. (Cuando el Papa Francisco fue elegido hace cinco años hoy, no fue diferente). Lo sabía, pero hasta la elección de Benedicto, no lo había experimentado de primera mano.

Ese tipo de lenguaje es comprensible como una forma de generar confianza para el nuevo pontificado, pero ¿es literalmente cierto? ¿Realmente el Espíritu Santo selecciona al mejor hombre posible para el trabajo, o es una forma de hipérbole piadosa?

El sentido común sugeriría lo último. Los cardenales en un cónclave ciertamente invocan al Espíritu Santo y buscan su guía, pero él no anula su libre albedrío.

Hemos tenido algunos papas realmente malos en la historia de la Iglesia, y no solo algunos como Pedro que cometieron errores y luego se arrepintieron. Ha habido auténticamente malos actores: por ejemplo, Benedicto IX, que reinó tres veces diferentes entre 1032 y 1048.

Entonces, ¿en qué sentido se puede decir que la elección de un Papa es la voluntad de Dios?

Todo lo que sucede en la historia se lleva a cabo bajo el cuidado providencial de Dios. Por su omnipotencia, Dios puede evitar que ocurra cualquier evento, y si algo sucede, es porque Dios lo permite.

Por tanto, se puede decir que la elección de un Papa es la voluntad de Dios en el mismo sentido en que puede serlo cualquier acontecimiento histórico. Sin embargo, en este sentido amplio, el hecho de que algo sea la voluntad de Dios no garantiza que él lo apruebe. Puede ser la voluntad de Dios permitir que un hombre cometa adulterio, pero eso no significa que apruebe el acto.

¿La elección de un Papa está de acuerdo con la voluntad de Dios solo en este sentido mínimo o implica algo mayor?  Aunque Dios no anula el libre albedrío humano, sí ofrece una guía. Jesús le dio a la Iglesia ciertas promesas al respecto, declarando:

Cuando venga el Espíritu de verdad, él los guiará a toda la verdad (Juan 16:13).

Y: He aquí que estoy con ustedes siempre, hasta el fin de la era (Mateo 28:20).

Dios ha prometido así guiar a la Iglesia. También lo ha prometido a las personas:

Si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría, que la pida a Dios, que da a todos con generosidad y sin reproche, y se le dará (Santiago 1: 5).

Si un hombre individual busca la guía de Dios, puede contar con que se la dará. Esto no significa que será fácil de escuchar o comprender, o que el hombre actuará en consecuencia, pero sí significa que Dios ofrecerá su ayuda de alguna manera.

De manera similar, cuando el Colegio Cardenalicio busca la guía de Dios en un cónclave, pueden estar seguros de que se la dará. De hecho, dada la importancia de la decisión que enfrentan los cardenales y las implicaciones que tendrá para toda la Iglesia, pueden esperar que proporcione una guía aún mayor.

Esto no garantiza que la guía sea fácil de escuchar o comprender, o que los cardenales actuarán en consecuencia, pero sí significa que se proporcionará la ayuda de Dios.

Presumiendo el discernimiento y la buena voluntad de los cardenales, podemos suponer que el hombre que eligieron fue elegido de acuerdo con la guía de Dios y, por lo tanto, que su elección fue la voluntad de Dios de una manera mayor que si Dios simplemente lo permitiera.

Debemos tener cuidado al asumir que solo hay una elección correcta para el Papa, ya que el proceso de selección de un Papa es similar al proceso de selección de un cónyuge. La cultura pop a veces promueve la idea de que todas las personas tienen un alma gemela, una única y mejor persona con la que deberían casarse, pero la realidad es más compleja.

Cada perspectiva de matrimonio tiene diferentes fortalezas y debilidades, y dependiendo de a quién elijas, tu matrimonio se desarrollará de diferentes maneras. Pero eso no significa que haya un mejor candidato que deba encontrar. Incluso si lo hubiera, identificar a esa persona con confianza no se puede lograr humanamente, dada la cantidad de factores y la cantidad de incógnitas en juego.

Del mismo modo, los candidatos al papado tienen diferentes fortalezas y debilidades. Dependiendo de a quién elijan los cardenales, el próximo papado se desarrollará de diferentes maneras. Pero puede que no exista una única y mejor opción, o una que sea humanamente conocida.

 

Sin embargo, una vez que se ha hecho una selección, entra en juego un nuevo modo de voluntad divina. En el caso de un matrimonio, una vez que intercambias los votos, es la voluntad de Dios que trates a esa persona como a tu cónyuge. El reino de posibilidades que existía antes ahora se ha reducido a una sola persona, y esa persona es su cónyuge divinamente ordenado.

 Dios ordenó que ustedes sean esposos en el momento en que se intercambien los votos, y “lo que Dios ha unido, no lo separe el hombre” (Mateo 19: 6).

Ahora es tu trabajo hacer que el matrimonio funcione, no preocuparte por lo que pasaría si y lo que podría haber sucedido.

De manera similar, cuando un hombre acepta su elección como Papa, se convierte en el Papa divinamente ordenado, y ahora es el trabajo de todos en la Iglesia apoyarlo, en las diversas formas que sean apropiadas a su posición, para que el papado funcione.

Los cónyuges no son perfectos, ni tampoco los papas. Así como todo matrimonio tiene desafíos y requiere trabajo, también lo hace todo papado.

Cuando todavía era cardenal, en 1997, Benedicto XVI reconoció que los cardenales pueden elegir papas subóptimos. Cuando se le preguntó en la televisión alemana si el Espíritu Santo es responsable de la elección de un Papa, dijo:

No lo diría, en el sentido de que el Espíritu Santo elige al Papa. . . . Yo diría que el Espíritu no se hace exactamente con el control del asunto, sino que como buen educador, por así decirlo, nos deja mucho espacio, mucha libertad, sin abandonarnos del todo. Por tanto, el papel del Espíritu debe entenderse en un sentido mucho más elástico, no como dictando el candidato por el que se debe votar. Probablemente la única garantía que ofrece es que la cosa no se puede arruinar por completo.

Antes de despedirme personalmente de cada uno de ustedes, quisiera decirles que seguiré estando cerca de ustedes con mis oraciones, especialmente en estos próximos días, para que sean completamente dóciles a la acción del Espíritu Santo en la elección del nuevo Papa. Que el Señor les muestre a quien quiere. La oración de Benedicto para que sean dóciles al Espíritu Santo indica la posibilidad de que no sean dóciles.

Nadie sabe cuándo será el próximo cónclave, pero podemos sacar varias implicaciones de todo esto. En primer lugar, podemos estar seguros del hecho de que los cardenales buscan la guía de Dios para que él se la dé, como ha prometido.

En segundo lugar, incluso si toman una decisión subóptima, podemos estar seguros de que Dios finalmente sacará el bien de ella, porque “en todo Dios obra para bien con los que lo aman” (Rom. 8:28; cf. CIC 311). En tercer lugar, debemos orar. Necesitamos orar ahora para que se elijan buenos cardenales, y cuando se reúnan en cónclave, debemos orar para que busquen y presten atención a la guía de Dios.