Hay muchas razones para celebrar la Misa ad orientem, frente al altar, incluido un rico simbolismo sobre el Fin de los Tiempos.

ESCRITO POR: JOSÉ SHAW •

El tema de en qué dirección debe pararse el sacerdote mientras celebra la Misa ha generado mucha atención desde mediados del siglo XX. La celebración de la Misa “de cara al pueblo” (versus populum) fue alentada oficialmente después del Concilio Vaticano II, pero la práctica histórica de “mirar hacia el Este” (ad orientem), aún se permite en la Misa reformada y es normativa para la Misa tradicional en latín.

Incluso antes del Concilio Vaticano II, algunas iglesias históricas importantes, en particular la de San Pedro en Roma, tenían altares en los que era posible celebrar de cara al pueblo. En San Pedro (y también en la Basílica de la Santa Cruz en Jerusalén), esto se debió a que el altar mayor estaba sobre un lugar sagrado importante, al que se debía acceder desde la nave de la iglesia, a través de escalones. La solución al problema del diseño fue permitir que el sacerdote celebrara mirando hacia el este, hacia el sol naciente, desde el lado del ábside del altar. Este arreglo general fue imitado (o anticipado) en algunas otras iglesias antiguas.

 

En los tiempos modernos, la construcción de altares independientes estaba prohibida antes del Vaticano II, ya que el tabernáculo debía fijarse al altar, un principio confirmado en 1957 (ver el decreto Sanctissimam Eucharistiam). La orientación del culto no se discutió en los documentos del Vaticano II, pero en 1964, la instrucción Inter Oecumenici dictaminó que los tabernáculos ahora en general no deberían fijarse a nuevos altares, y se considera preferible la construcción de altares independientes. un punto reiterado en la Instrucción General del Misal Romano (§299). Al mismo tiempo, las instrucciones para el sacerdote que celebra la Misa todavía asumen que está de espaldas a la gente, diciéndole que se dé la vuelta para mirarlos de frente en ciertos puntos.

En teoría, las reglas revisadas sobre los altares solo se aplicaban a los nuevos, pero una gran cantidad de iglesias fueron “reorientadas” para permitir la celebración de cara al pueblo. La opinión era que la gente se beneficiaría de poder ver las ceremonias más claramente. También se pensó en ese momento que esta práctica era dominante en la Iglesia primitiva, pero el balance de la evidencia arqueológica ya no respalda esto, como el erudito P. Michael Lang ha demostrado. (Consulte su libro de 2004 Volviéndose hacia el Señor). En el mundo antiguo, las personas no solían mirarse frente a frente sobre los altares, o incluso en las mesas durante las comidas; en las comidas, se reclinaban de un lado para permitir que la comida se sirviera desde el otra, y así se representa la Última Cena en los mosaicos antiguos.

¿Por qué alguien preferiría la Misa en la que el sacerdote no mira a la congregación? La consideración clave dada por quienes defienden esto, entre los que se encuentran destacados teólogos como Cdl. Joseph Ratzinger, antes de su elección como Papa Benedicto XVI, y Cdl. Christoph Schönborn, en un libro que escribió en 1996, puede expresarse como una pregunta: ¿a quién van dirigidas las oraciones de la Misa, en particular la Plegaria Eucarística? Si están dirigidas a Dios, tiene sentido que el celebrante las diga hacia algo que simboliza a Dios, en unión con el pueblo. Históricamente, este ha sido el Este: la dirección del sol naciente.

La asociación de una dirección particular, dentro de una iglesia, con Dios, se fortalece si es allí donde se encuentran el crucifijo y el tabernáculo, o, en las iglesias antiguas, un mosaico en el techo del ábside de Cristo en la gloria. Incluso si la iglesia no está en línea con el este geográfico, la dirección del altar desde la nave puede considerarse como un símbolo del este, y el sacerdote y el pueblo pueden dirigir su mirada y sus oraciones hacia él, juntos.

cdl. Ratzinger fue particularmente crítico con una tendencia que detectó en las celebraciones “hacia la gente”. Por un lado, la gente en la práctica puede terminar mirando no hacia lo que reza el sacerdote, sino al sacerdote mismo, introduciendo lo que Ratzinger llamó “una clericalización sin precedentes”. Por otro lado, el sacerdote puede acabar centrando su atención en el pueblo. El nuevo resultado es lo que Ratzinger llamó un “círculo cerrado”: ​​un grupo de personas que se dirigen unos a otros, cuando deberían estar abiertos hacia Dios. (Las citas son de Ratzinger, Spirit of the Liturgy, 2000.) Esto se enfatiza particularmente cuando los asientos en la iglesia están dispuestos en círculo alrededor del altar.

La dirección de la oración ha tenido un enorme impacto en el estilo de celebración. Los sacerdotes que celebran hacia la gente pueden ver si la gente está prestando atención, como un orador público o un artista. Si está de espaldas a ellos, tiene poca idea de lo que está pasando en la nave. Antes del Concilio Vaticano II, esto se consideraba algo bueno: en la Misa de 1962, incluso cuando se le dice a un sacerdote que se vuelva hacia la gente (por ejemplo, cuando se vuelve hacia ellos para decir “Dominus vobiscum”), debe mantener sus ojos bajaron. Él no debe ser distraído por la congregación de su trabajo de oración, y la congregación no debe ser distraída por él.

Donde la norma es celebración versus populum, los católicos pueden acostumbrarse a que los sacerdotes intenten involucrarlos en lo que está sucediendo con contacto visual, énfasis en lo que dicen e incluso comentarios improvisados. Vivir la Misa celebrada de otra manera puede ser incluso desconcertante. Sin embargo, el punto de esto es permitir que la gente haga lo que el sacerdote debería estar haciendo: dirigir sus oraciones a Dios. Sobre todo en la Plegaria Eucarística, un celebrante mirando hacia el Este permite al pueblo seguir a su manera lo que sucede y unirse espiritualmente a su oración a Dios, que él dirige desde el altar.

El cardenal Schönborn añade otro punto (en su libro de 1996, Amar a la Iglesia). Una de las razones por las que el oriente es la dirección clásica de la oración litúrgica para los cristianos es Mateo 24:27: “Porque como el relámpago que sale del oriente y se muestra hasta el occidente, así será la venida del Hijo del hombre. .” Esto sugiere el Oriente como el lugar del que Cristo regresará, haciendo que la oración orientada hacia el este sea escatológica. La naturaleza escatológica de la Misa, la forma en que la Misa recuerda y hace realidad para nosotros no solo eventos pasados ​​como la Última Cena y el Calvario, sino también el futuro regreso de nuestro Señor y la consumación de la historia del mundo, es algo que a menudo se enfatiza en los modernos. tratamientos teológicos de la liturgia. Es una ironía que la forma en que el sacerdote enfrenta en la práctica litúrgica moderna sirve para oscurecer este punto.

La celebración de la Misa con el sacerdote y el pueblo mirando en la misma dirección es la práctica históricamente dominante en Occidente. También es la práctica de las iglesias orientales. Esto hace que sea particularmente desafortunado que se haya desarrollado una polémica en su contra en Occidente. La Congregación para las Iglesias Orientales sintió la necesidad de contrarrestar esto en su Instrucción Il Padre, incomprensibile de 1996, en términos aplicables también en Occidente:

No se trata, como suele pretenderse, de presidir la celebración de espaldas al pueblo, sino de guiar al pueblo en peregrinación hacia el Reino, invocado en la oración hasta el regreso del Señor.