Los ataques protestantes contra el celibato sacerdotal se presentan en varias formas diferentes, no todas compatibles entre sí. Casi no hay otro tema sobre el que existan tantas confusiones diferentes.

La primera y más básica confusión es pensar en el celibato sacerdotal como un dogma o doctrina, una parte central e irreformable de la fe, que los católicos creen que proviene de Jesús y los apóstoles. Así, algunos protestantes hacen una gran referencia bíblica a la suegra de Pedro (Marcos 1:30), aparentemente suponiendo que, si los católicos supieran que Pedro se había casado, no podrían considerarlo como el primer papa. . Una vez más, las líneas de tiempo protestantes de las “invenciones católicas” asignan “celibato sacerdotal obligatorio” a este o aquel año en la historia de la Iglesia, como si antes de este requisito la Iglesia no hubiera sido católica.

Estos protestantes a menudo se sorprenden al saber que incluso hoy el celibato no es la regla para todos los sacerdotes católicos. De hecho, para los católicos de rito oriental, los sacerdotes casados ​​son la norma, al igual que lo son para los cristianos ortodoxos y orientales.

Tienda de Respuestas Católicas Compre uno y llévese otro Incluso en las iglesias orientales, sin embargo, siempre ha habido algunas restricciones sobre el matrimonio y la ordenación. Aunque los hombres casados ​​pueden convertirse en sacerdotes, los sacerdotes solteros no pueden casarse; y los sacerdotes casados, si enviudan, no pueden volver a casarse. Además, existe una antigua disciplina oriental de elegir obispos entre las filas de los monjes célibes, por lo que sus obispos son todos solteros.

La tradición en la Iglesia occidental o de rito latino ha sido que tanto los sacerdotes como los obispos hagan votos de celibato, una regla que ha estado firmemente en vigor desde principios de la Edad Media. Incluso hoy, sin embargo, se hacen excepciones. Por ejemplo, hay sacerdotes casados ​​de rito latino que se han convertido del luteranismo y el episcopalismo.

Como indican estas variaciones y excepciones, el celibato sacerdotal no es un dogma inmutable sino una regla disciplinaria. El hecho de que Peter estuviera casado no es más contrario a la fe católica que el hecho de que el pastor de la iglesia católica maronita más cercana esté casado.

¿Es obligatorio el matrimonio?

Otra confusión protestante bastante diferente es la noción de que el celibato no es bíblico, o incluso “antinatural”. Todo hombre, se afirma, debe obedecer el mandato bíblico de “fructificad y multiplicaos” (Gén. 1:28); y Pablo ordena que “cada hombre tenga su propia mujer y cada una su propio marido” (1 Cor. 7: 2). Incluso se argumenta que el celibato de alguna manera “causa”, o al menos se correlaciona con una mayor incidencia de conducta sexual ilícita o perversión.

Todo esto es falso. Aunque la mayoría de las personas están llamadas al estado matrimonial, tanto Jesús como Pablo defienden explícitamente la vocación del celibato y la practican.

Lejos de “ordenar” el matrimonio en 1 Corintios 7, en ese mismo capítulo Pablo realmente respalda el celibato para aquellos que son capaces de ello: “A los solteros ya las viudas les digo que es bueno que permanezcan solteros como yo. Pero si no pueden ejercer el autocontrol, deberían casarse. Porque mejor es casarse que arder de pasión ”(7: 8-9).

Es sólo por esta “tentación de la inmoralidad” (7: 2) que Pablo da la enseñanza acerca de que cada hombre y cada mujer tienen un cónyuge y se dan mutuamente sus “derechos conyugales” (7: 3); específicamente aclara: “Digo esto a modo de concesión, no de mando. Ojalá todos fueran como yo soy ”(7: 6-7, énfasis añadido).

Paul incluso continúa defendiendo que prefiere el celibato al matrimonio: “¿Estás libre de una esposa? No busques matrimonio. . . . El hombre soltero está ansioso por los asuntos del Señor, por cómo agradar al Señor; pero el hombre casado está ansioso por los asuntos mundanos, por cómo complacer a su esposa, y sus intereses están divididos. Y la mujer o la joven soltera está ansiosa por los asuntos del Señor, cómo ser santos en cuerpo y espíritu; pero la mujer casada se preocupa por los asuntos mundanos, por cómo agradar a su marido ”(7: 27-34).

Conclusión de Pablo: el que se casa “hace bien; y el que se abstiene del matrimonio, mejor le irá ”(7:38).

Pablo no fue el primer apóstol en concluir que el celibato es, en cierto sentido, “mejor” que el matrimonio. Después de la enseñanza de Jesús en Mateo 19 sobre el divorcio y el nuevo matrimonio, los discípulos exclamaron: “Si tal es el caso entre un hombre y su esposa, es mejor no casarse” (Mateo 19:10). Esta observación motivó la enseñanza de Jesús sobre el valor del celibato “por el bien del reino”:

“No todos pueden aceptar esta palabra, sino solo aquellos a quienes se les concede. Algunos son incapaces de casarse porque nacieron así; algunos, porque fueron hechos por otros; algunos, porque han renunciado al matrimonio por el reino de Dios. El que pueda aceptar esto, debe aceptarlo ”(Mateo 19: 11-12).

Tenga en cuenta que este tipo de celibato “por el bien del reino” es un regalo, un llamado que no se concede a todos, ni siquiera a la mayoría de las personas. Otras personas están llamadas al matrimonio. Es cierto que con demasiada frecuencia los individuos de ambas vocaciones no cumplen con los requisitos de su estado, pero esto no disminuye ninguna de las dos; tampoco significa que los individuos en cuestión “no estuvieran realmente llamados” a esa vocación. El pecado de un sacerdote no prueba necesariamente que nunca debió haber hecho voto de celibato, como tampoco el pecado de un hombre o una mujer casados ​​prueba que nunca debió haberse casado.

El celibato no es antinatural ni antibíblico. “Sean fructíferos y multiplíquense” no es obligatorio para todas las personas; más bien, es un precepto general para la raza humana. De lo contrario, todo hombre y mujer solteros en edad de casarse estarían en un estado de pecado si permanecieran solteros, y Jesús y Pablo serían culpables de defender el pecado y de cometerlo.

“El esposo de una sola esposa”

Otro argumento protestante, relacionado con el último, es que el matrimonio es obligatorio para los líderes de la Iglesia. Porque Pablo dice que un obispo debe ser “el marido de una sola mujer” y “debe administrar bien su propia casa, manteniendo a sus hijos sumisos y respetuosos en todos los sentidos; porque si un hombre no sabe cómo administrar su propia casa, ¿cómo puede cuidar de la Iglesia de Dios? ” (1 Tim. 3: 2, 4-5). Esto significa, argumentan, que solo un hombre que ha cuidado de manera demostrable por una familia es apto para cuidar de la Iglesia de Dios.

Esta interpretación conduce a obvios absurdos. Por un lado, si “el marido de una sola mujer” realmente significaba que un obispo tenía que estar casado, entonces por la misma lógica “mantener a sus hijos sumisos y respetuosos en todos los sentidos” significaría que él tenía que tener hijos. Los maridos sin hijos (o incluso los padres de un solo hijo, ya que Pablo usa el plural) no calificarían.

De hecho, siguiendo este estilo de interpretación hasta su absurdo final, dado que Pablo habla de obispos que cumplen con estos requisitos, ¡incluso se seguiría que un obispo ordenado cuya esposa o hijos murieran quedaría inhabilitado para el ministerio! Es evidente que hay que rechazar un literalismo tan excesivo.

La teoría de que los líderes de la Iglesia deben estar casados ​​también contradice el hecho obvio de que el mismo Pablo, un líder eminente de la Iglesia, era soltero. A menos que Pablo fuera un hipócrita, difícilmente podría haber impuesto un requisito a los obispos que él mismo no cumplió. Considere también las implicaciones con respecto a la actitud positiva de Pablo hacia el celibato en 1 Corintios 7: los casados ​​tienen ansiedades mundanas e intereses divididos, pero solo ellos están calificados para ser obispos; mientras que los solteros tienen una devoción resuelta al Señor, ¡pero están excluidos del ministerio!

Claramente, el punto del requisito de Pablo de que un obispo sea “esposo de una sola esposa” no es que deba tener una esposa, sino que debe tener una sola esposa. Expresado a la inversa, Pablo está diciendo que un obispo no debe tener hijos rebeldes o indisciplinados (no que deba tener hijos que se porten bien), y que no debe casarse más de una vez (no que debe estar casado).

La verdad es que son precisamente aquellos que están únicamente “preocupados por los asuntos del Señor” (1 Cor. 7:32), aquellos a quienes se les ha dado “renunciar al matrimonio por el bien del reino” (Mat. 19:12), que son ideales para seguir los pasos de aquellos que han “dejado todo” para seguir a Cristo (cf. Mat. 19:27): la vocación del clero y los religiosos consagrados (es decir, monjes y monjas). .

Un ejemplo de celibato ministerial también se puede ver en el Antiguo Testamento. Al profeta Jeremías, como parte de su ministerio profético, se le prohibió tomar esposa: “Vino a mí palabra del Señor: ‘No tomarás esposa, ni tendrás hijos ni hijas en este lugar’” (Jer. 16: 1–2). Por supuesto, esto es diferente del celibato sacerdotal católico, que no está ordenado divinamente; sin embargo, el precedente divino todavía apoya la legitimidad de la institución humana.

¿Prohibido casarse?

Sin embargo, ninguno de estos pasajes nos da un ejemplo de celibato por mandato humano. El celibato de Jeremías era obligatorio, pero provenía del Señor. E incluso en 1 Corintios 7, Pablo califica su firme respaldo al celibato al agregar: “Digo esto para su propio beneficio, no para imponerles ninguna restricción, sino para promover el buen orden y asegurar su devoción indivisa al Señor” (7 : 35).

Esto nos lleva a la última línea de ataque del protestantismo: que, al requerir que al menos algunos de sus clérigos y sus religiosos no se casen, la Iglesia Católica cae bajo la condena de Pablo en 1 Timoteo 4: 3 contra los apóstatas que “prohíben el matrimonio”.

De hecho, la Iglesia Católica no prohíbe a nadie casarse. Nadie está obligado a hacer voto de celibato; los que lo hacen, lo hacen voluntariamente. Ellos “renuncian al matrimonio” (Mat. 19:12); nadie se lo prohíbe. La Iglesia simplemente elige candidatos para el sacerdocio (o, en los ritos orientales, para el episcopado) de entre aquellos que renuncian voluntariamente al matrimonio.

Pero, ¿existe un precedente bíblico para esta práctica de restringir la membresía en un grupo a aquellos que hacen un voto voluntario de celibato? Si. Pablo, escribiendo una vez más a Timoteo, menciona una orden de viudas que prometieron no volver a casarse (1 Ti. 5: 9-16); en particular aconsejando: “Pero rehúsa inscribir a viudas más jóvenes; porque cuando se vuelven desenfrenados contra Cristo, desean casarse, y así incurren en la condenación por haber violado su primera promesa ”(5: 11-12).

Este “primer compromiso” roto por volverse a casar no puede referirse a los votos matrimoniales anteriores, porque Pablo no condena a las viudas por volverse a casar (cf. Rom. 7: 2-3). Solo puede referirse a un voto de no volver a casarse de las viudas inscritas en este grupo. De hecho, fueron una forma temprana de religiosas: monjas del Nuevo Testamento. La Iglesia del Nuevo Testamento sí contenía órdenes con el celibato obligatorio, tal como lo hace la Iglesia Católica hoy.

La dignidad del celibato y el matrimonio

La mayoría de los católicos se casan, ya todos los católicos se les enseña a venerar el matrimonio como una institución santa, un sacramento, una acción de Dios sobre nuestras almas; una de las cosas más santas que encontramos en esta vida.

De hecho, es precisamente la santidad del matrimonio lo que hace que el celibato sea precioso; porque sólo lo que es bueno y santo en sí mismo puede ser entregado a Dios como sacrificio. Así como el ayuno presupone la bondad de la comida, el celibato presupone la bondad del matrimonio. Por lo tanto, despreciar el celibato es socavar el matrimonio mismo, como señalaron los primeros Padres.

Finalmente, el celibato es un signo escatológico para la Iglesia, una vivencia en el presente del celibato universal del cielo: “Porque en la resurrección ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son como ángeles en el cielo” (Mt 22 : 30).