¿Las supuestas “riquezas” de la Iglesia contradicen las palabras de Jesús acerca de abrazar la pobreza?

No, de hecho, se derivan de ello.

ESCRITO POR: FR. HUGH BARBOUR, O. PRAEM. •

Pedro comenzó a decirle:

“Hemos renunciado a todo y te hemos seguido”.

Jesús dijo: “En verdad os digo:

no hay quien haya entregado casa ni hermanos ni hermanas

o madre o padre o hijos o tierras

por mi bien y por el bien del evangelio

que no recibirá cien veces más ahora en esta era presente:

casas y hermanos y hermanas

y madres e hijos y tierras,

con persecuciones y vida eterna en el siglo venidero ”.

Las riquezas del clero … las riquezas del Vaticano … las inversiones de la Iglesia …

¿Quién no ha escuchado estas o frases similares? Parecen implicar que los ministros de la Iglesia han estado extorsionando a los fieles con riquezas y medios, y que cualquier pérdida que sufra la Iglesia es sólo un castigo justo por los excesos de sus oficiales.

Bueno, el Salvador tiene un punto de vista diferente, y uno que, dada su perfecta visión profética, está confirmado por la historia.

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Para Jesús, las posesiones materiales son un medio y no un fin. Son una forma de tener lo necesario para hacer las cosas buenas que tenemos que hacer en este mundo hasta alcanzar la felicidad perfecta del reino de los cielos.

En el antiguo pacto, que era un presagio del nuevo, la tribu sacerdotal de Leví era la que no tenía territorio entre las tribus de Israel. Para los sacerdotes, su “porción era del Señor”. Debían ser apoyados por el resto de la comunidad para el servicio del culto divino, que debían realizar por el bien de los demás.

Sin embargo, seguían siendo hombres con familias y hogares, con sus propias esposas e hijos. Su sacerdocio aún no era el sacerdocio célibe del nuevo y eterno convenio.

En la Iglesia del nuevo pacto, sin embargo, el clero debe ser célibe, al menos idealmente, para ser lo más libre posible para servir a Dios de acuerdo con los ritos y la enseñanza del testamento establecido por Jesucristo.

Así, los apóstoles, como enseñó Nuestro Señor, debían renunciar a “casa o hermanos o hermanas o madre o padre o hijos o tierras por mi bien y por el bien del evangelio”.

Esto no significa que ninguno de los ministros de la Iglesia pueda estar casado o poseer propiedades, en absoluto. Hay y ha habido clérigos casados ​​y propietarios en Oriente y Occidente a lo largo de la historia de la Iglesia. Aun así, significa que el sacerdocio en sí debe estar libre de las preocupaciones de la herencia y la riqueza personal mundana.

En última instancia, un clero soltero no se trata de abstinencia del placer sexual. No se trata de no ser padre o esposo. Para nada. De hecho, para ser un buen sacerdote, un hombre debe tener las cualidades de un buen padre y esposo, de lo contrario no será un ministro del altar adecuado.

El celibato se trata de pobreza, de no tener interés en los bienes de este mundo para poder poseerlos y utilizarlos para el bien del prójimo. Esto significa no tener que acumular medios materiales para el bien de la propia descendencia.

Los apóstoles y sus esposas adoptaron una vida de propiedad común, de lo que ahora llamaríamos pobreza religiosa, para dedicarse por completo al servicio del culto divino y la instrucción en la fe. Los innumerables monasterios de las eras de la fe en Oriente y Occidente fueron el resultado de la generosidad combinada de hombres y mujeres casados, cuya devoción, siguiendo las palabras del Señor hoy, condujo a una cristiandad llena de territorios monásticos.

Es por eso que la promesa del Salvador de bendiciones eternas también incluye esta frase “con persecuciones”. La historia de la Iglesia es precisamente la historia de la envidia del mundo por los beneficios materiales del seguimiento de Cristo. Dejar que todos lo sigan conduce inevitablemente a la acumulación de bienes consagrados al servicio de Dios y a la instrucción devota. El mundo ve este plan de negocios divino y lo resiente.

La próxima vez que escuche una referencia a la riqueza de la Iglesia, considere que esta riqueza es el resultado directo de hombres y mujeres que renunciaron a sus medios para seguir a Cristo. Rechace el odio secularista hacia la riqueza de la Iglesia. Este odio no nace del amor a la pobreza o la sencillez; nace del odio al evangelio y del culto establecido por el Señor para nuestra salvación.

La adoración divina y la verdadera instrucción son cosas que amamos. Y cuestan dinero promoverlos. ¡Amemos y estemos agradecidos por el “ciento por uno” que el Salvador derrama sobre su Iglesia y sus ministros!

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