Lo primero que debe hacer es olvidar sus teorías sobre por qué su sombrero rojo favorito va a tener uno blanco.

AUTOR: CHRISTOPHER R. ALTIERI •

Recuerdo haber hablado con un experimentado observador del Vaticano, hace aproximadamente un año, sobre quién será el próximo Papa. Comenzamos hablando de por qué la gente habla sobre quién será el próximo Papa y por qué está bien hablar sobre quién será el próximo Papa.

La ocasión de nuestra conversación fue la publicación de un libro del eminente biógrafo del Papa San Juan Pablo II, George Weigel, que ofrece un perfil del próximo Papa. Algunas personas estaban nerviosas por el libro, especialmente porque Ignatius Press, el editor del volumen, supuestamente envió copias a los miembros de todo el Colegio Cardenalicio, con una nota del cardenal Timothy Dolan de Nueva York.

El National Catholic Reporter calificó la carta de Dolan como una “aparente ruptura con la práctica de larga data de que los más altos prelados de la Iglesia católica se abstienen de cabildear públicamente por posibles candidatos al papado”, pero también citó a Weigel explicando que el libro “no contiene una sola oración”. sobre un cónclave futuro ”, y que“ no se nombran candidatos potenciales y no se discute ninguna estrategia de cónclave ”.

“El libro”, dijo Weigel a NCR, “es una reflexión sobre el futuro de la Oficina de Pedro en lo que el Papa Francisco ha llamado una Iglesia ‘permanentemente en misión’. Período”.

The Reporter encontró cuatro cardenales que “expresaron su preocupación por la conveniencia de que un miembro de la élite del Colegio Cardenalicio envíe un libro de este tipo, mientras que no se sabe que el actual pontífice, el Papa Francisco, esté enfermo o considere la renuncia”.

¿Fue el gesto de solicitud fraternal de Dolan mal juzgado por destinatarios ingratos? ¿Fue un error de cálculo bien intencionado? Ciertamente fue descarado. No lo sé, pero sospecho que el episodio no afectó las ventas del libro.

Independientemente de lo que piense del obsequio de Weigel del cardenal Dolan a la Hermandad, el hecho es que la gente va a hablar sobre quién será el próximo Papa. Los papas no viven para siempre, y ahora pueden incluso renunciar antes de cambiar el tiempo por la eternidad. Incluso si la gente no habla de eso, los periodistas lo hacen. Es una de nuestras cosas favoritas para bromear. ¿De qué otra manera vamos a pasar el tiempo antes de que comience la conferencia de prensa o la Reunión Muy Importante, estamos cubriendo los descansos para tomar café para poder ganar nuestros cheques?

Morto un papa, se ne fa un altro. Eso es italiano para “Cuando un Papa muere, otro se hace”. Significa muchas cosas, que todos son reemplazables, que nada es permanente, todo indica eso, de alguna manera. . . er. . . la vida continua.

No hay nada de malo en el ejercicio, simplemente considerado y realizado como tal. Es algo que hacen los observadores de la Iglesia. La mayoría de las personas que se quejan cuando se habla demasiado del negocio en público lo hacen porque se habla de quién reemplazará a su hombre, sea quien sea. Esa también es la naturaleza humana. Hay mucho de eso dando vueltas.

Así que está bien que cualquiera especule sobre el próximo Papa. Sin embargo, si quieres hacerlo como los profesionales, debes olvidar tus teorías sobre cómo o por qué tu sombrero rojo favorito va a obtener un nuevo calabacín blanco. Aquí hay tres cosas a tener en cuenta.

Una es que nadie sabe lo que va a pasar. Los italianos tienen otra expresión: Chi entra papa en cónclave, ne esce cardinale. “El que entra en un cónclave como Papa, sale como cardenal”.

Dicho esto, la segunda cosa a tener en cuenta es que generalmente hay algunas dinámicas a considerar. Por ejemplo, ¿cuáles serán los principales bloques de votantes? A veces, estos son designados y discapacitados como grupos “conservadores” y “liberales”, pero no son muy útiles. Un “liberal” en un lado del bosque puede ser un “conservador” en otro. Entonces, ¿se proponen los términos en sus aceptaciones cívico-políticas o eclesiástico-eclesiológicas? El diagrama de Venn en ese no es un círculo perfecto.

Los cardenales votantes provienen de todo el mundo y están más interesados ​​en un candidato que tenga una visión aceptable para un número suficiente para ser elegido o un conjunto de habilidades que lo harán capaz de gobernar una Iglesia grande y amplia, o ambos, y suficiente vida en él para evitar que regresen demasiado pronto, pero no tanto como para que todos estén muertos o retirados antes de la próxima ronda.

Aproximadamente, los bloques geográficos y lingüísticos a veces pueden formarse o crearse durante las congregaciones generales o las reuniones en los restaurantes romanos antes de que comience el cónclave.

En su libro sobre el cónclave que eligió al Papa Francisco, el estadounidense Gerry O’Connell informó que el cardenal Seán Patrick O’Malley de Boston obtuvo diez votos en la primera votación. Mucha gente usó la noticia para preguntarse si un estadounidense podría obtener suficientes votos para ganar el asunto algún día, pero para mí, dijo que los cardenales estadounidenses estaban telegrafiando su intención de votar como un bloque, y tal vez que preferirían un candidato con un perfil similar al de O’Malley.

Finalmente, hay una razón para el secreto que rodea a un cónclave: a nadie le gusta ver cómo se hace la salchicha. La conclusión de este pedacito de sabiduría (una ligera variación de una que se atribuye con frecuencia, aunque de manera incierta, a Otto von Bismarck) es que la elaboración de un papa se parece más a la elaboración de una salchicha que a cualquier otra cosa.

Si eso es escandaloso, bueno, es una razón de más para orar con fervor: ¡Ven, Espíritu Santo!