¿Está mal alterar tu mente por diversión?

by | Sep 8, 2022 | Espiritualidad, Teologia

A medida que la legalización de la marihuana se generaliza, ¿existen argumentos morales en contra de la alteración recreativa de la conciencia?

Los cristianos estadounidenses en general, y los católicos estadounidenses en particular, han basado su condena moral de la marihuana en gran medida en la prohibición legal de la misma. Pero esas prohibiciones se están convirtiendo en humo, y el cambio en la legislación podría no parecer dejar nuestras intuiciones morales en contra de fumar marihuana o brownies de marihuana con mucha base racional. Después de todo, por regla general no prohibimos el consumo moderado de alcohol, aunque se trate de una sustancia psicoactiva. Y es probable que todos conozcamos a alguien que toma un medicamento antidepresivo o ansiolítico, incluso es posible que nosotros mismos estemos tomando uno. Entonces, si estamos de acuerdo con los psicofármacos sintéticos, ¿por qué trazaríamos la línea al ingerir algo a base de plantas para alterar nuestro estado de ánimo?

Antes de continuar, me gustaría enmarcar lo que sigue sugiriendo que es un error centrarse solo en las sustancias materiales en cuestión. Los productos químicos y las plantas, los metales y los sintéticos son moralmente neutrales en sí mismos. Lo que determina su moralidad es cómo se utilizan.

Por ejemplo, la Iglesia ha condenado como un mal intrínseco el uso de una píldora de progestágeno para la anticoncepción. Sin embargo, no es inmoral que una mujer use la misma píldora para regular su ciclo menstrual (que sea una decisión prudente depende de otros factores). Es la misma píldora en ambos casos, pero en un caso su uso es necesariamente inmoral y en el otro no lo es.

Con las sustancias psicoactivas, la cuestión moral central no es la composición química de esa sustancia o incluso sus posibles efectos secundarios. La pregunta moral central es: ¿qué estás tratando de lograr al ingerir esa sustancia?

Cuando se trata de sustancias que alteran el estado de ánimo, sus usos básicos generalmente se pueden clasificar en tres encabezados:

Uso recreativo: la sustancia se ingiere para producir una experiencia.

Uso terapéutico: la sustancia se ingiere para reducir una experiencia.

Disfrute apreciativo: la sustancia se ingiere para celebrar la bondad de la sustancia.

Consideremos estos tres usos y, en el camino, veremos cómo proporcionan un contexto moral para saber qué hacer con las diferentes drogas con las que nos encontramos, nuestros hijos o nuestros amigos.

Uso recreativo de drogas: moralmente inadmisible

Nuestras facultades psicológicas, nuestro intelecto, nuestros sentidos, nuestros sentimientos, están todos diseñados para responder a la realidad. Por eso los tenemos, para que podamos registrar el mundo real y responder adecuadamente. Más específicamente, los seres humanos están hechos para la verdad objetiva y la bondad objetiva, y nuestras mentes y cuerpos son creaciones multifacéticas diseñadas para buscar la verdad y la bondad en esta vida y, en última instancia, en el encuentro beatífico con Dios. Pero cada vez que manipulamos nuestras facultades humanas para producir una experiencia, sin responder al correlato apropiado en el mundo real, es una perversión de nuestra humanidad.

Por ejemplo, es apropiado que una persona experimente placer en la unión sexual con su cónyuge, pero no es apropiado que una persona se manipule a sí misma para experimentar placer sexual aparte de esa unión. La experiencia del placer sexual en la masturbación no responde al correlato apropiado del mundo real para el que está diseñado, por lo que perseguir ese placer de esa manera constituye una grave violación de la propia humanidad.

Ese mismo tipo de automanipulación para alejarse de la realidad ocurre todo el tiempo con las drogas. En tales casos, las personas usan una droga para estimular una experiencia que debería ser una respuesta al mundo real.

Para tomar un ejemplo obvio, las alucinaciones inducidas por drogas son malas porque nuestras facultades visuales no responden a la realidad del mundo visual. Han sido manipulados lejos de su verdadero fin. Pero también puede haber emociones alucinatorias, sentimientos inducidos por drogas que sabemos que son engañosos porque no son una respuesta al mundo real. Una de esas experiencias es el fenómeno común de la ansiedad inducida por la marihuana cuando la ansiedad es claramente desproporcionada con respecto a la realidad.

Otra experiencia alucinatoria es el placer inducido por la marihuana.

Supongamos que un hombre le dice a una mujer: “No me agrada tu apariencia ahora, pero espera hasta que haya fumado este porro. Entonces te encontraré muy atractivo. ¿Se sentiría halagada si después de que él fumara hierba la encontrara realmente bonita?

Supongamos que dos personas se encuentran en una fiesta, y la primera le dice a la segunda allí: “Te encuentro molesto, pero espera hasta que pasen el bong y haya tenido un golpe o dos. Entonces disfrutaré de tu compañía. ¿Sentiría el segundo hombre mucho orgullo por la amistad del primer hombre después?

En ambos escenarios, la persona que no ha ingerido marihuana sabe que el placer de la otra persona no es realmente una respuesta a la bondad de la primera persona sino un efecto del impacto de la droga en el cerebro.

Aquí está el principio: si alguien está ingiriendo una sustancia para manipularse neurológicamente y producir una sensación placentera independientemente del mundo externo, eso es un placer perverso y es inmoral. Es un rechazo de la realidad y una deformación del propósito del placer mismo.

El placer o deleite es una respuesta natural a algún bien externo. El deleite está destinado a motivarnos a descansar en un bien, a apreciar su presencia. Cuando manipulamos el deleite independientemente de su bien correspondiente, perdemos nuestra motivación para buscar y descansar en los bienes reales, y retorcemos el placer en sí mismo en lugar de que nos señale hacia la realidad.

 

Es por eso que el Consejo Pontificio para la Salud y la Pastoral afirma: “El placer que se busca para sí mismo se vuelve malsano”. El Catecismo de la Iglesia Católica deja claro que “el uso de drogas inflige daños muy graves en la salud y la vida humana. Su uso, excepto por razones estrictamente terapéuticas, es una falta grave” (2291).

 

Entonces, el uso de drogas que no es terapéutico, es decir, el uso recreativo de drogas, incluido el uso recreativo de la marihuana, es una ofensa moral grave.

 

Entonces, ¿el uso de drogas terapéuticas siempre está bien?

Uso terapéutico de drogas: moralmente permisible

Si definimos el uso terapéutico de drogas como la ingestión de una sustancia para reducir una experiencia, podemos encontrar analogías a nivel médico. Esto se debe a que los humanos tienen sistemas fisiológicos que están diseñados para responder de manera útil a las amenazas y, en algunos casos, estos sistemas pueden reaccionar exageradamente de manera contraproducente.

Por ejemplo, una vez que mi hijo pequeño se enfermó, tenía una fiebre peligrosamente alta, y una de las primeras cosas que hizo el personal del hospital fue bajar la fiebre. Pero el médico nos dijo que tener algo de fiebre era bueno, ya que era la forma natural del cuerpo de quemar la infección. La preocupación era que este útil sistema de respuesta estaba reaccionando de forma contraproducente y nuestro hijo necesitaba medicación para controlarlo.

Lo mismo sucede cuando obtengo hiedra venenosa. Mi sistema inmunológico produce erupciones, que existen para ayudar a defenderse de las toxinas que entran en contacto con la piel. Pero mi sistema se va por la borda: produce erupciones en todas partes y no se detendrá hasta que reciba una inyección para calmarlo. Un buen sistema puede salirse de control.

Finalmente, tomemos el caso del dolor físico. El dolor existe para alertarnos sobre algún problema físico y para impulsarnos a tomar medidas para encontrar un remedio. Si me duele mucho la boca y voy al dentista, no quiero que me recete un analgésico, quiero que arregle lo que está mal. El dolor tiene un significado, uno importante, y no debe ser ignorado.

Pero después de que el dentista haya encontrado el problema, es posible que tenga que darme un anestésico para que pueda solucionar el problema, ya que si no lo hace, mi dolor podría obstaculizar que pueda realizar el procedimiento necesario. Una vez más, un sistema de respuesta que es saludable en sí mismo, el dolor físico, puede tener que reducirse con medicamentos para que no impida solucionar el problema que nos llevó a identificar en primer lugar.

Bueno, el sufrimiento psicológico también es un sistema de respuesta. Es la respuesta adecuada y apropiada a algo que está mal en tu vida o en la vida de alguien que te importa. Es indispensable para todo tipo de virtudes naturales y sobrenaturales: el arrepentimiento, la compasión, la búsqueda de respuestas definitivas, la búsqueda de Dios e incluso ofrecer el propio sufrimiento para compartir el sacrificio redentor de Cristo.

Pero ese sistema de respuesta puede volverse contraproducente, particularmente en el caso de la depresión. Sucede a veces que el sufrimiento psíquico, en lugar de suscitar un reexamen del propio marco intelectual, o una búsqueda más profunda de la unión con Cristo, o de una vida más virtuosa, o del servicio a los demás, puede en cambio encerrar a la persona en sí misma, inmovilizándola e impidiendo cualquier tipo de de progreso mental o moral.

La medicación puede usarse moralmente como parte del proceso de reducción de ese dolor contraproducente. Pero una persona debe tener cuidado de no descartar simplemente el sufrimiento de uno como un mero problema químico para ser resuelto por medios meramente químicos. También se debe tener cuidado de no formar una dependencia de medicamentos que podrían empeorar las cosas en general, especialmente si los efectos secundarios negativos del medicamento superan los beneficios potenciales.

San Juan Pablo II afirmó que “el recurso a las sustancias tranquilizantes por indicación médica para aliviar —en casos bien definidos— los sufrimientos físicos y psíquicos debe regirse por criterios muy prudentes para contrarrestar formas peligrosas de adicción y dependencia”.

Por lo tanto, el uso de drogas terapéuticas que alteran el estado de ánimo puede ser legítimo, pero asegúrese de no ignorar el significado y la importancia del sufrimiento humano.

Bueno, puede ser. Recuerde, una sustancia es una sustancia: solo un cierto uso de una sustancia califica para considerarla una droga. Y el alcohol definitivamente se puede usar como droga. Se puede utilizar para producir una experiencia. Si tomas un par de tragos para “que comience la fiesta”, claramente estás usando el alcohol como una droga recreativa, y es inmoral por todas las razones que hemos visto.

Por otro lado, si toma un trago fuerte justo después de haber tenido un accidente automovilístico para calmar sus nervios, eso es uso de drogas terapéuticas. Está tratando de reducir la adrenalina que surge después de un incidente sorprendente. Ese uso no está moralmente prohibido, pero técnicamente es automedicarse, y no querrás que se convierta en un hábito.

Pero el alcohol también puede tratarse simplemente como una bebida buena, saludable y nutritiva. El alcohol es una sustancia digerible y todavía se cree que tiene beneficios para la salud. Por eso el Catecismo clasifica el alcohol como alimento (2290) y no como droga.

El Consejo Pontificio para la Salud y la Pastoral señala: “En muchas sociedades, el vino y el alcohol forman parte de la comida; obviamente, como estos productos no están completamente libres de peligros, pueden convertirse en drogas, provocando enfermedades graves y tasas de mortalidad muy altas”.

 

El Papa San Juan Pablo II declaró: “Existe, ciertamente, una diferencia definida entre el uso de drogas y el uso de alcohol: mientras que el uso moderado de este último como bebida no viola las normas morales, y por lo tanto sólo su abuso es ser condenado, el uso de drogas, por el contrario, es siempre ilícito”.

Entonces, ¿cómo sabes si estás usando el alcohol como droga o como una buena bebida?

Una manera fácil de saberlo es preguntarse qué es lo que busca y si se sentiría decepcionado si no lo consiguiera.

Cuando alguien me ofrece una botella de cerveza o una copa de vino o whisky, busco un buen trago. Quiero poder tomar un sorbo y luego decir con sinceridad: “Esto es bueno”. Me decepcionaría si supiera desagradable, si el vino era demasiado afrutado o la cerveza era insípida o mi bebida no tenía ese buen ardor en la garganta (lo cual, dicho sea de paso, es la razón por la que mucha gente no lo hace). No quiero beber imitaciones sin alcohol de cerveza, vino y whisky).

G K. Chesterton escribió: “Es un gran error suponer que, cuando un hombre desea una bebida alcohólica, necesariamente desea alcohol”. Eso es ciertamente cierto para mí. No bebo para emborracharme, y creo que tú tampoco deberías hacerlo. Debería ser suficiente para apreciar las cosas buenas de la vida que te rodea, incluida la bebida en la mano. Deléitate con ellos. No intentes provocarte un cortocircuito neurológico para sentir deleite sin motivo alguno.

Lo mismo se aplica a los fumadores de marihuana recreativos. Deja el porro o el comestible. Puede que esté disfrutando el sabor del humo o la gominola, pero sabe que también busca el efecto químico y se sentiría decepcionado si no lo consiguiera.

No te conformes con el placer alucinatorio. Fuiste hecho para más. El mundo real es delicioso; aprender a ver su bondad. El otro mundo es beatífico; purga tu mente de placeres pervertidos para que puedas deleitarte para siempre en la perfección infinita de Dios.

 

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