Solía ​​haber una trifecta litúrgica por los muertos en esta época del año: Víspera de Todos los Santos,Todos los Santos y Todas las Almas.

Por: JOSEPH SHAW •

En su libro, La reforma de la liturgia 1948-1975, el arquitecto de la reforma que tuvo lugar después del Concilio Vaticano II, Annibale Bugnini, expresó su pesar por no poder cambiar el miércoles de ceniza a domingo. Un domingo de penitencia es imposible, explica, pero tal como están las cosas, el Miércoles de Ceniza está asociado para siempre con el Mardi Gras.

En países y regiones donde el Mardi Gras es una gran cosa, uno puede apreciar el problema, especialmente cuando las celebraciones se extienden hasta el mismo Miércoles de Ceniza. Y, sin embargo, al igual que el consumismo de la entrega de regalos de Navidad y los huevos de chocolate de Pascua, es en última instancia un producto de la liturgia católica. Como católicos, tenemos que averiguar cómo manejar esta progenie de nuestra propia tradición, descuidada y francamente deformada.

Tenemos un problema similar con Halloween.

La víspera de Todos los Santos, es decir, la fiesta de Todos los Santos (Santos) Almas, o Todos los Santos, Hallowe’en, es el día antes de Todos los Santos, Todos los Santos. Como una de las principales fiestas del año de la Iglesia, Todos los Santos es un día de precepto, y hasta las reformas de 1955, tenía tanto una vigilia como una octava. La octava significaba que la misma Misa, la Misa de Todos los Santos, se celebraría nuevamente en el octavo día y, a veces, en días intermedios. La misa de vigilia, con sus propias oraciones y lecturas, se celebró el día anterior. Esta disposición hizo posible, para las mayores fiestas del año de la Iglesia, repetidas oportunidades para contemplar el misterio expresado en la fiesta y, en el caso de la vigilia, una oportunidad para contemplarlo en modo penitencial, antes de celebrarlo como una fiesta alegre. . Porque la vigilia era un día de penitencia: se usaban vestiduras violetas y el Código de Derecho Canónico de 1917 enumeraba la Vigilia de Todos los Santos como un día de ayuno.

All Hallows también introdujo un mes de oraciones especiales por los muertos. La Conmemoración de los Fieles Difuntos, Todos los Difuntos, vino a celebrarse al día siguiente, y tiene solo con el día de Navidad la distinción de tener tres Misas diferentes que se pueden decir. Este es un recordatorio de que los sacerdotes tienen el privilegio de celebrar tres misas en esos dos días, mientras que durante el resto del año, solo pueden celebrar una a menos que haya una necesidad pastoral.

La combinación de la anticipación penitencial de Todos los Santos y los días siguientes dedicados a los aún no santos muertos, naturalmente, suscita una asociación con cementerios y fantasmas. Primero, como nos recuerdan los textos de la vigilia, la perspectiva de la gloria de los santos debería recordarnos nuestra propia muerte venidera y nuestra necesidad de arrepentimiento. En segundo lugar, la visión católica es que los fantasmas son los espíritus de aquellos en el Purgatorio a quienes se les permite visitar a sus familias y los lugares asociados con ellos en la vida para recordarles a los vivos que oren por ellos. En tercer lugar, la liturgia de estos días trata sobre la transición del estado de vida terrenal y del Purgatorio a la visión beatífica de los bienaventurados en el cielo: el viaje del alma de un estado a otro.

Surge un problema cuando las costumbres culturales informadas por el catolicismo son heredadas por sociedades que rechazan oficialmente la teología católica. El héroe de Hamlet de Shakespeare tiene que decidir si el fantasma de su padre es, como el propio fantasma afirma, un alma en el Purgatorio, como lo quieren los católicos, o un diablo disfrazado, como afirman los teólogos protestantes, sobre la base de que el Purgatorio no existe. y las historias de fantasmas deben explicarse de alguna manera:

Sé un espíritu de salud o un maldito duende,

Trae contigo aires del cielo o ráfagas del infierno,

Sean sus intenciones malvadas o caritativas.

El protestantismo transformó los espíritus inquietos de Halloween de recordatorios en última instancia benignos, aunque alarmantes, de nuestra mortalidad a espíritus malignos que buscan nuestra destrucción espiritual. Esto ha convertido a Halloween en algo mucho más oscuro y amenazante de lo que se pretendía.

Hoy tenemos que lidiar con otra capa de malentendidos: el intento de los neopaganos de reclamar Halloween como propio. Los neopaganos han rediseñado los argumentos de los protestantes del siglo XVI, que el catolicismo era una especie de superstición pagana, y las afirmaciones de los anticuarios de principios del siglo XX, de que las cosas sobre el catolicismo medieval que parecen un poco extrañas para los anglicanos secularizados deben necesariamente ser resacas de un pasado precristiano. Para los neopaganos, Pascua, “Yule” (Navidad) y “Samheim” (Halloween) son cosas que los cristianos robaron del paganismo y que solo los avivistas paganos entienden y aprecian.

Esta afirmación carece casi por completo de base histórica. Es posible que los celtas precristianos y otros hayan tenido algún tipo de festival de la cosecha, pero la celebración de Todos los Santos vino de Roma, no del mundo celta, y todo tiene sentido en términos de teología y cultura católicas. Si hay alguna apropiación cultural, es de la comprensión católica de los fantasmas y los ángeles caídos, que es destrozada y comercializada con escasa consideración por nuestras sensibilidades.

El problema persiste, como Bugnini reflexionó sobre el Mardi Gras: uno de los momentos clave en el calendario de la Iglesia se ha superpuesto con algo de mal gusto y, en ocasiones, extremadamente ofensivo y poco cristiano. Uno está atrapado entre el propio instinto de Bugnini, de que si fuera posible, sería mejor trasladar nuestra propia celebración a otra parte y dejar que el mundo moderno haga lo que quiera, y el deseo de volver a cristianizar algo que hace tiempo que perdió su significado cristiano.

Exactamente cómo podría funcionar esta última estrategia dependería de las prácticas culturales precisas con las que se esté tratando. En algunos países, y esta es una razón suficiente para rechazar la primera estrategia de simplemente renunciar a todo, el culto a los muertos sigue siendo una poderosa realidad social. La gente realmente visita las tumbas de sus seres queridos en este momento. Lo que tenemos que hacer es fortalecer la motivación espiritual de lo que queda de sana cultura católica y, si no queda mucho, al menos fortalecer nuestra respuesta personal, como católicos, a lo que la Iglesia nos pide en esta época del año.

El mensaje de la Iglesia no se vio reforzado por la abolición de la Vigilia de Halloween de Todos los Santos en 1955. Está generalizada la sensación de que esta reforma, en la que se abolieron once vigilias, quedando sólo cuatro, fue excesiva. (Una de las vigilias abolidas, la de la Epifanía, fue realmente restaurada, en cierto modo, en el Misal posterior al Vaticano II). La importancia de una fiesta está marcada por la preparación que hacemos para ella: Pascua por Cuaresma, Navidad por Adviento. Si queremos tomar en serio a Todos los Santos como el triunfo de la Iglesia en sus santos sobre la persecución y todas las fuerzas de las tinieblas, entonces un solo día de suave penitencia, un Halloween con su propia Misa, parece totalmente apropiado.

Mientras tanto, nos quedan cosas por hacer: tomar la celebración de Todos los Santos y Todas las Almas lo más en serio posible y resistir la sugerencia de que no hay necesidad de orar por los muertos. Están indefensos: no pueden hacer buenas obras para mitigar sus pecados. En reconocimiento de este hecho, el Manual oficial de Indulgencias nos ofrece indulgencias aplicables a los muertos todos los días durante los primeros ocho días de noviembre si rezamos en un cementerio, plenario en las condiciones habituales. No desaprovechemos esta oportunidad de ayudar a nuestros seres queridos, y también a los muertos olvidados que no tienen a quien rezar por ellos.