Cuando se trata de este tema a menudo políticamente tenso, los católicos

pueden usar la ética de vida constante para informar su pensamiento.

AUTOR: MARK BRUMLEY

A medida que las condiciones en Afganistán se vuelven caóticas y aumenta la probabilidad de que las naciones occidentales sean llamadas a aceptar una afluencia de refugiados afganos, más y más católicos se centrarán en las enseñanzas de la Iglesia sobre la inmigración. Cuando se trata de este tema a menudo políticamente tenso, los católicos pueden usar la ética de vida constante para informar su pensamiento. Se trata de un enfoque de la vida y la dignidad humanas que aplica principios éticos apropiados a diferentes áreas como base para emitir juicios prácticos sólidos para proteger y promover la vida humana.

“En lo que se refiere a la vida, el servicio de la caridad debe ser profundamente coherente”, escribió Juan Pablo II en Evangelium Vitae. “No puede tolerar los prejuicios y la discriminación, porque la vida humana es sagrada e inviolable en cada etapa y en cada situación; es un bien indivisible. Entonces, debemos “mostrar interés” por toda la vida y por la vida de todos. De hecho, a un nivel aún más profundo, debemos ir a las raíces mismas de la vida y el amor ”(87).

A veces, las personas distinguen entre “cuestiones de la vida” y “cuestiones de justicia”, entre cuestiones como el aborto, la eutanasia y otras formas de homicidio injustificable, por un lado, y asuntos como la falta de vivienda, la atención médica, la trata de personas y la discriminación racial por el otro. otro. La distinción puede ser útil en la medida de lo posible. Pero notará que algunos problemas sociales (como el matrimonio y la vida familiar o las preocupaciones ambientales) no encajan fácilmente en ninguna de las categorías, mientras que otros (la atención médica y la justicia penal, por ejemplo) posiblemente pertenecen a ambas. Una confianza excesiva en esta distinción, entonces, puede dejar de lado importantes asuntos sociales o pasar por alto cómo los asuntos de la vida también involucran asuntos de justicia (derechos) y cómo los asuntos de justicia también dependen del derecho a la vida y se derivan de él. El derecho a la vida, aunque no es el único derecho, es fundamental para el ejercicio de todos los demás derechos. Al mismo tiempo, el derecho a la vida, que es un derecho y, por lo tanto, implica justicia, es una “cuestión de justicia”.

El Papa Benedicto XVI recordó cómo la encíclica Humanae Vitae del Papa Pablo VI “indica el fuerte vínculo entre la ética de la vida y la ética social” (Caritas in Veritate 15). Pablo VI conectó la evangelización con el desarrollo humano: el anuncio de Cristo debe llevar a la sociedad a mejorar la situación humana. Los cristianos deben ser hacedores de la palabra y no solo oidores (Santiago 1:22). La conversión de personas individuales debería ayudar a convertir a la sociedad, en sus leyes e instituciones civiles, en un respeto mayor y más constante por la vida y la dignidad humanas. Por lo tanto, poner la fe en una acción responsable también es parte de la ética de vida consistente, siendo aquí la coherencia entre lo que profesamos y cómo vivimos.

Aunque la mayoría de nosotros probablemente estemos de acuerdo, en principio, con la idea de una ética de vida consistente, porque preferimos pensar en nosotros mismos como consistentes que inconsistentes, es posible que aún no la practiquemos. La ideología puede afectarnos aquí. La ideología —definida en un sentido negativo como un conjunto de ideas que tienen mucho más poder explicativo del que se justifica y que se mantienen con mucha más firmeza que que se justifica— puede obstaculizarnos.

Abundan las ideologías. El ideólogo marxista lo reduce todo a la economía y la lucha de clases; el freudiano reduce la psicología al sexo. El racista hace todo sobre la raza, el ideólogo libertario extremo sobre la libertad de elección y la autopropiedad, y el feminista radical sobre la opresión y la liberación de las mujeres. Nuestras propias ideas también pueden volverse ideológicas, llevando algo cierto tan lejos que nos lleve al error. Podemos, como dijo una vez Juan Pablo II, tratar un trozo del pastel como si fuera todo el pastel. La ideología puede cegarnos a las implicaciones morales de la enseñanza de la Iglesia y, por lo tanto, podemos dejar de aplicarla en nuestra vida personal y en nuestras obligaciones sociales.

El Papa Francisco advierte contra las ideologías en su exhortación apostólica Gaudete et Exsultate. Él ve el peligro de que la ideología lleve a algunas personas a separar las demandas del evangelio de “su relación personal con el Señor”. Llegan a tratar al cristianismo como una organización política e ignoran a Cristo. El trabajo social y político, por bueno que sea, no sustituye la relación con Cristo. Asimismo, el Papa Francisco advierte contra una falsa priorización de las preocupaciones sociales, como si algunas vidas humanas fueran inherentemente más importantes que otras o como si, debido a que trabajamos para abordar un tema en particular, fuera el único tema importante que vale la pena abordar.

Señala, por ejemplo, cómo algunos católicos tratan la difícil situación de los migrantes como un “problema menor” en lugar de un “problema grave” como el aborto y otras cuestiones bioéticas. Sin embargo, pregunta, ¿no podemos darnos cuenta de que esta actitud contradice la enseñanza de Jesús “cuando nos dice que al dar la bienvenida al extraño, le damos la bienvenida”? (Gaudete et Exsultate 102).

El punto de Francisco no es que todos los problemas sociales sean igualmente graves, o que el aborto y la migración sean moralmente equivalentes. Más bien, enfatiza cómo la misma dignidad humana que está en juego en temas bioéticos, como el aborto, está involucrada en la vida de las personas que migran. Tanto el feto como el migrante son seres humanos con derecho a la vida. No debemos permitir que un área específica de preocupación, ya sea el aborto o los problemas de los migrantes (u otros temas), distorsione ideológicamente nuestra valoración de la vida humana en otras áreas.

La ética de la vida coherente puede en sí misma ser mal utilizada como una especie de ideología. Podemos caer en la trampa de pensar que todas las personas comprometidas con una ética de vida coherente deben estar de acuerdo con nuestro enfoque particular de cada tema relacionado con el derecho a la vida y la dignidad humana. Por ejemplo, a veces la ética de la vida constante se describe como una prenda sin costuras, una metáfora extraída de la descripción del manto de Jesús en Juan 19:23. Como se dice que esa túnica fue tejida como una sola pieza de arriba a abajo, así nuestro enfoque de los diversos temas de la vida y la dignidad humana debería ser “de una sola pieza”. Esto tiene sentido desde la perspectiva de una ética de vida consistente, pero algunas personas citan la metáfora de la prenda sin costuras para afirmar que cualquiera que se aferre a esa ética debe, por lo tanto, respaldar un conjunto extenso y específico de posiciones políticas. Sin embargo, esto contradice la enseñanza de la Iglesia de que los católicos con conciencias bien formadas a veces pueden estar en desacuerdo sobre cuestiones políticas. Como enseña el Vaticano II:

Es necesario que la gente recuerde que no se permite a nadie. . . apropiarse de la autoridad de la Iglesia para su opinión. [Las personas] siempre deben tratar de iluminarse unos a otros a través de una discusión honesta, preservando la caridad mutua y preocupándose sobre todo por el bien común (Gaudium et Spes 43).

Los católicos deben estar de acuerdo con los principios sociales católicos, ya que estos son la enseñanza de la Iglesia, pero no siempre tienen que estar de acuerdo sobre las mejores aplicaciones políticas de esos principios en la sociedad.

Además, equiparar una ética de vida coherente con una “prenda sin costuras” de posturas políticas particulares sobre todas las cuestiones que afectan a la vida humana confunde la importancia fundamental de todas las cuestiones relacionadas con la dignidad humana con la posición errónea de que todas las cuestiones morales que afectan a la vida humana tienen el mismo peso. . Como hemos visto, algo puede ser importante, incluso muy importante, pero no del mismo significado moral que otra cosa.

Desafortunadamente, algunas personas en política emplean esta noción falsa de la prenda sin costuras para presentarse como buenos representantes de una ética de vida consistente. Pueden equiparar erróneamente el principio con su enfoque político específico, y pueden colocar erróneamente todos los problemas de la vida en el mismo nivel de gravedad.

La Iglesia quiere que los católicos eviten dos falsas alternativas. No debemos relativizar lo absoluto ni absolutizar lo relativo. Los principios fundamentales relacionados con la dignidad humana y los derechos humanos son absolutos: nunca pueden ser violados, y los católicos, ya sea como ciudadanos o autoridades políticas, deben respetar estos principios. Por eso a veces se habla de ellos como no negociables.

Los católicos también deben evitar absolutizar lo relativo, tratando enfoques políticos particulares de los problemas como si fueran principios inviolables. La Iglesia insiste en “la legítima libertad de los ciudadanos católicos para elegir entre las diversas opiniones políticas compatibles con la fe y la ley moral natural, y seleccionar, según sus propios criterios, la que mejor se corresponda con las necesidades del bien común. “