La Iglesia Católica enseña la doctrina bíblica de que la

 Justificación es intrínseca

La noción protestante clásica es que cuando Dios declara justificada a una persona, la justificación de la persona es meramente extrínseca (es decir, una mera declaración jurídica de un cambio derivado de una imputación puramente legal de la justicia de Cristo al pecador).

Bajo este esquema, una “ficción legal”, como lo han llamado correctamente los apologistas católicos desde la Reforma, no hay un cambio interno real en el pecador. Su alma queda corrompida, inmunda.

La Iglesia Católica enseña la doctrina bíblica de que la justificación es intrínseca. Esto significa que la justificación inicial del pecador, realizada por el don de la gracia de Dios y apropiada por la fe (en el caso de los que están por encima de la edad de la razón), produce un cambio interior real. El alma se llena de gracia y se limpia.

“Porque como la lluvia y la nieve descienden del cielo, y no vuelven allá, sino que riegan la tierra, haciéndola brotar y dando semilla al sembrador y pan al que come, así será mi palabra que sale de mi boca; no volverá a mí con las manos vacías, sino que cumplirá lo que me propongo y prosperará en aquello para lo cual la envié ”(Isaías 55: 10-11).

“¿No sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, fuimos bautizados en su muerte? Por tanto, fuimos sepultados con él por el bautismo en la muerte, para que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, también nosotros andemos en novedad de vida ”(Rom. 6: 3-4).

“Sabemos que nuestro viejo yo fue crucificado con él para que el cuerpo pecaminoso fuera destruido y ya no seamos esclavos del pecado. Porque el que ha muerto es liberado [literalmente: “justificado”] del pecado ”(Rom. 6: 7-8).

Y así erais algunos de vosotros. Pero ustedes fueron lavados, fueron santificados, fueron justificados en el nombre del Señor Jesucristo y en el Espíritu de nuestro Dios ”(1 Corintios 6:11).

“Si alguno está en Cristo, nueva criatura es; lo viejo pasó; he aquí, ha venido lo nuevo ”(2 Cor. 5:17).

“Despojen de su vieja naturaleza, que pertenece a su antigua forma de vida y está corrompida por las concupiscencias engañosas, y sean renovados en el espíritu de sus mentes, y revístanse de la nueva naturaleza, creada a semejanza de Dios en verdadera justicia y santidad” (Efesios 4: 22-24).

“Habéis nacido de nuevo, no de semilla perecedera, sino de imperecedera, por la palabra viva y permanente de Dios” (1 Ped. 1:23).

“[S] i andamos en luz, como él está en luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesús su Hijo nos limpia de todo pecado” (1 Juan 1: 7).

“Por tanto, arrepentíos y volveos, para que sean borrados vuestros pecados, para que vengan de la presencia del Señor tiempos de refrigerio” (Hechos 3:19).