La (falsa) historia pagana de Halloween

by | Oct 27, 2022 | Teologia

Los neopaganos afirman que Halloween fue un intento de los primeros cristianos de “bautizar” el festival gaélico de la cosecha de Samhain. Pero, ¿dónde está la evidencia?

ESCRITO POR: JON SORENSEN •

Los sitios web neopaganos afirman que Halloween fue un intento de los primeros cristianos de “bautizar” el festival gaélico de la cosecha de Samhain. Debido a esta idea persistente, algunos cristianos dudan en participar en algo relacionado con Halloween. Brad Winsted de Christian Incluso una mirada superficial a los orígenes de Halloween revelará rituales satánicos representados en trucos y tratos [sic], jack-o-lanterns, brujas, fantasmas, los muertos, y así sucesivamente. Si alguna vez te has tomado el tiempo de investigar alguna de estas prácticas de Halloween, verás el trasfondo satánico de las tribus celtas de Escocia e Irlanda.

Pero, como muchas otras afirmaciones de que el catolicismo adoptó prácticas y creencias paganas, este mito también se basa en malas investigaciones y propaganda que se desarrollaron después de la Reforma protestante. Dado el desprecio de los reformadores por la doctrina católica del Purgatorio y las oraciones por los muertos, este desarrollo no es sorprendente.

El deseo de los cristianos de distanciarse de todo lo pagano se puede ver en documentos que se remontan al Nuevo Testamento. No debería sorprendernos que, incluso en nuestro propio tiempo, los cristianos sean cautelosos a la hora de adoptar elementos del ritual pagano. Pero, ¿necesitamos tirar al bebé con el agua del baño?

Desde casi el comienzo del cristianismo, ha sido una práctica habitual solemnizar el aniversario de la muerte de un mártir. Esto normalmente se hacía en la iglesia más cercana al lugar donde ocurrió el martirio. Para el siglo IV, las iglesias vecinas habían comenzado a celebrar fiestas comunes.

Según la Enciclopedia Católica Original, el Papa “Gregorio III (731-741) consagró una capilla en la Basílica de San Pedro a todos los santos y fijó el aniversario para el 1 de noviembre”.

Aunque esta fecha se había vuelto significativa para los cristianos de Occidente, todavía no era una fiesta universalmente reconocida. Sesenta años después, el Papa Gregorio IV ordenó que Todos los Santos se observara en todas partes anualmente el primer día de noviembre.

Las vigilias vespertinas el día anterior a una fiesta o solemnidad son habituales en la fe católica, por lo que Halloween cae el 31 de octubre porque es la vigilia anterior al Día de Todos los Santos, y no porque la Iglesia quisiera “bautizar” a Samhain o cualquier otro pagano. celebracion.

Samhain fue un festival que marcó el comienzo del invierno en Irlanda, pero la evidencia histórica no respalda la idea de que involucrara calabazas, brujas, fantasmas o ceremonias religiosas. En su libro Estaciones del Sol, el historiador Ronald Hutton explica:

Los registros medievales no proporcionan evidencia de que el 1 de noviembre fuera un festival pancelta importante, y ninguna ceremonia religiosa, incluso donde se observó.

Hay algunos cuentos populares en los que los humanos tienen tratos con deidades o monstruos que terminan o comienzan en Samhain, pero como concluye Hutton,

su punto no puede probarse a partir de los cuentos mismos; podría ser que varias narraciones comiencen, establezcan o concluyan en esta fiesta porque representaba un contexto ideal, siendo una reunión importante de la realeza y guerreros con tiempo en sus manos.

Prácticamente todas las costumbres asociadas con la celebración secular moderna de Halloween se desarrollaron solo en los últimos 500 años y tienen muy pocas conexiones (si es que tienen alguna) con las antiguas prácticas religiosas paganas.

¿Qué debe hacer un católico? Si bien es cierto que la mayoría de las costumbres practicadas en Halloween aquí en los Estados Unidos no se remontan a las antiguas religiones paganas, esto no significa que algunas de ellas no sean problemáticas.

Nunca me hubiera sentido cómodo con que mi hija se disfrazara de diablo o bruja para Halloween, pero nunca tuve problemas para permitirle ir a pedir dulces con sus amigos. La mayor parte del tiempo quería vestirse como su película o personaje de dibujos animados favorito. Aprovecho la oportunidad todos los años para contarle sobre los orígenes católicos de Halloween.

Mi buen amigo el P. Amaro Saumell abría el salón parroquial la noche de Halloween e invitaba a los niños y sus padres a acudir disfrazados de sus santos favoritos. Entiendo que esto es popular en las parroquias de todo el país, y creo que es genial.

Como católicos, lo más importante que debemos recordar es que Halloween es la vigilia antes de una fiesta muy importante, donde honramos a los santos en el cielo, quienes dedicaron sus vidas (y en muchos casos las dieron) para promover la causa de Cristo y su Iglesia.

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