Las personas a menudo no tiene un buen manejo de la naturaleza de la ley divina.

JIMMY AKIN 

Los cristianos hablan de la ley de Dios todo el tiempo, como deberían. La ley de Dios está diseñada para guiarnos en su voluntad y hacernos felices. Pero la gente a menudo no tiene un buen manejo de la naturaleza de la ley divina y surgen problemas. 

Un poco de información previa puede ayudar a prevenir algunos de estos problemas.

Lo primero que debemos entender es qué Dios no tiene un solo cuerpo de leyes. Tiene varios que conocemos, probablemente más de los que no conocemos. Eso no es sorprendente. Incluso una nación como los Estados Unidos tiene diferentes cuerpos de leyes que gobiernan diferentes aspectos de la vida en Estados Unidos. Existe el derecho internacional, el derecho federal, el derecho estatal y el derecho municipal.

Los teólogos se refieren a la ley suprema de Dios como la ley eterna. Santo Tomás de Aquino explica que “la ley eterna no es más que el tipo de Sabiduría Divina, que dirige todas las acciones y movimientos” (ST I-II: 93: 1). Todas las demás leyes menores, ya sean divinas o humanas, en la medida en que sean leyes, participan de alguna manera en la ley eterna.

Una parte de la ley eterna es lo que los teólogos llaman ley natural. En las ciencias, la frase ley natural se usa a menudo para referirse a los principios que pertenecen a cosas no vivientes o no inteligentes en el universo. Este no es el caso de la teología. En teología, el término se usa para referirse a aquellos preceptos morales de la ley eterna que una criatura racional puede discernir sin una revelación especial. Por ejemplo, el hecho de que el asesinato, el robo y la mentira son incorrectos puede ser discernido por la razón humana sin una revelación especial y, por lo tanto, las prohibiciones contra ellos forman parte de la ley natural.

El hecho de que algo se pueda discernir sin una revelación especial no significa que siempre se pueda discernir así, por lo que es útil tener una ley que se da por revelación especial. Las leyes que se promulgan mediante palabras, ya sean escritas u orales, constituyen derecho positivo. Dios ha elegido en dos ocasiones importantes dar al hombre cuerpos de ley divina positiva.

El primero de ellos fue cuando Dios le dio al pueblo judío las leyes del Pentateuco o la Torá. El segundo fue cuando nos dio las leyes que gobiernan la dispensación cristiana. Bíblicamente, el primer cuerpo de leyes se conoce como la Ley de Moisés (1 Cor. 9: 9, Heb. 10:28), y el último se conoce como la Ley de Cristo (1 Cor. 9:21, Gál. 6). : 2). Han llegado a ser conocidos en teología como la Ley Antigua y la Ley Nueva.

Ha habido una impresión errónea por parte de muchos de que, en cierto sentido, todos los hombres estaban obligados a obedecer la Ley Antigua antes de la época de Cristo. Este no es el caso. La Ley de Moisés fue siempre y solo para ser observada por el pueblo judío. Vemos en el Antiguo Testamento a muchos no judíos que eran adoradores del Dios verdadero, como Melquisedec el jebuseo y Jetro el madianita, ambos sacerdotes de Dios (Éxodo 3: 1, 18:12), Balaam el petorita, quien era un profeta de Dios (Núm. 22: 18-19), y Naamán el sirio, que vino a adorar a Dios y de ninguna manera se le pidió que aceptara la Ley mosaica (2 Reyes 5: 15-19).

La especificidad de la Antigua Ley para el pueblo judío también está ilustrada por los preceptos de la Torá que pertenecen a la vida civil de Israel. Por ejemplo, Números 35: 2 ordena que la edificación en la tierra de seis ciudades de refugio sea controlada por los levitas.

La Ley Antigua incluye ciertos preceptos de la ley natural. Todos los Diez Mandamientos, por ejemplo, son expresiones directas de la ley natural o, en un caso (el del mandamiento del sábado), una aplicación particular de un principio de ley natural. Debido a que la ley natural es obligatoria para todo el tiempo para todas las personas y nunca cambia, esos preceptos de la ley natural de la Ley Antigua también son vinculantes para los no judíos. Es por eso que se citan en el Nuevo Testamento como obligatorios para los cristianos y es por eso que continuamos citándolos hoy.

Sin embargo, lo que sucede es que la gente termina olvidando que la razón por la que nos obligan es que son parte de la ley natural. La gente escucha los versículos citados y piensa que son obligatorios porque la Ley Antigua los dice. Santo Tomás de Aquino explica: “La Ley Antigua mostró los preceptos de la ley natural y agregó ciertos preceptos propios. En consecuencia, en cuanto a los preceptos de la ley natural contenidos en la Ley Antigua, todos estaban obligados a observar la Ley Antigua; no porque pertenecieran a la Ley Antigua, sino porque pertenecían a la ley natural ”(ST I – II: 98: 5).

Cuando comprendes este hecho, atraviesa un montón de problemas de los que la gente cae cuando mira el uso que hace el Nuevo Testamento de la Ley Antigua. La gente se preguntará erróneamente: “¿De qué manera nos obliga hoy la Ley Antigua?” Esta pregunta está mal formulada. Supone que hay una forma en la que la Ley Antigua nos obliga, y no la hay. La Ley Antigua en sí misma no es vinculante para nadie y, a menos que uno sea judío, nunca lo fue.

Aquellos que no tienen esta percepción, y esto es especialmente común en los círculos protestantes conservadores, a menudo se empantanan en la elaboración de los diferentes tipos de preceptos que se encuentran en la Ley mosaica y en discutir cuáles son o no vinculantes para nosotros hoy. Por ejemplo, existe una forma común de clasificar los preceptos de la ley mosaica según sean morales, ceremoniales o judiciales (en los círculos protestantes esta última categoría a menudo se llama civil).

Los preceptos morales son los más directamente exigidos por la ley natural, como las prohibiciones del asesinato. Los preceptos ceremoniales son aquellos que tratan con la regulación del culto en Israel, como por ejemplo, cómo se deben ofrecer los sacrificios o cuándo se deben guardar los días santos. Los preceptos judiciales tratan de las acciones de los gobernantes, de los ciudadanos con respecto a otros ciudadanos, de las relaciones con extraños y extranjeros y de la vida hogareña (ST I-II: 104: 4).

Una posición protestante común es que los preceptos morales nos obligan hoy, pero los preceptos ceremoniales y civiles no lo son. Otros (teonomistas) sostendrán que los preceptos judiciales son vinculantes, aunque quizás con modificaciones menores. Y un número muy pequeño incluso sostiene que algunos o todos los preceptos ceremoniales también son obligatorios.

Esta división de los preceptos de la Ley en tres clases incluso ha llevado a algunos (muchos en círculos presbiterianos) a hablar como si hubiera tres leyes separadas en la Torá: “la ley moral”, “la ley ceremonial” y “la ley civil”. ley.” Esto es completamente antibíblico.

La Torá es un cuerpo de legislación, no tres.

El esquema moral / ceremonial / judicial es una forma conveniente pero arbitraria de clasificar sus preceptos. Hay otras formas de clasificar los preceptos. Por ejemplo, el método común de clasificación utilizado por los judíos divide los preceptos en dos clases: los que son mandatos (“Deberás …”) y los que son prohibiciones (“No harás …”).

Cuando uno comprende que los preceptos morales nos obligan porque son exigidos por la ley natural, uno ya no depende de averiguar cuál es el esquema de clasificación “correcto” de la Ley mosaica para los preceptos. En cambio, uno debe preguntarse: “¿Es este precepto exigido por la razón?”

También existe el caso especial de los preceptos que son aplicaciones de los preceptos de la ley natural, por ejemplo, el mandamiento del sábado. No existe una razón de ley natural por la que uno deba descansar y adorar el sábado en lugar de otro día, pero existen razones de ley natural por las que uno debe dedicar el tiempo adecuado para descansar y adorar. En consecuencia, no estamos obligados a observar el día de reposo, pero aún debemos observar los requisitos de la ley natural para el descanso y la adoración. El Catecismo Romano destaca este punto en su discusión sobre el mandamiento del sábado: “Los demás Mandamientos del Decálogo son preceptos de la ley natural, obligatorios en todo momento e inalterables. Por lo tanto, después de la abrogación de la ley de Moisés, todos los mandamientos contenidos en las dos tablas son observados por los cristianos, no porque su observancia sea ordenada por Moisés, sino porque están en conformidad con la naturaleza que les dicta obediencia.

“Este Mandamiento sobre la observancia del sábado, por otra parte, considerado en cuanto al tiempo señalado para su cumplimiento, no es fijo y constante, sino cambiante, y no pertenece tanto a las costumbres sino a las ceremonias. Tampoco es un principio de la ley natural; La naturaleza no nos instruye a dar adoración externa a Dios en ese día, en lugar de en cualquier otro. Y de hecho, el sábado fue santificado solo desde el momento de la liberación del pueblo de Israel de la esclavitud del faraón “.

Con la venida de Cristo, la Ley de Moisés fue derogada incluso para el pueblo judío. Jesús “canceló el vínculo que se oponía a nosotros con sus demandas legales; esto lo puso a un lado, clavándolo en la cruz ”(Col. 2:14). Pablo nos dice que debemos ”que nadie te juzgue en cuestiones de comida y bebida o con respecto a una fiesta, una luna nueva o un sábado. Estos son solo una sombra de lo que está por venir; pero la sustancia es de Cristo ”(Col. 2:16).

En lugar de cumplir la ley de Moisés, Pablo nos indica el cumplimiento de la ley de Cristo:

 “Para los que están fuera de la ley [mosaica] me volví como uno fuera de la ley [mosaica], no estando sin ley para con Dios, sino bajo la ley de Cristo. —Para ganar a los que están fuera de la ley [mosaica] ”(1 Cor. 9:21). 

También escribió: “Sobrellevad los unos las cargas de los demás y cumplid así la ley de Cristo” (Gálatas 6: 2). La Ley de Cristo, o la Nueva Ley, es la segunda gran revelación de la ley divina positiva. Contiene las leyes establecidas por Cristo y los apóstoles en el depósito de la fe. Algunos de estos son morales (prohibiciones de asesinato, adulterio y poligamia), algunos ceremoniales (bautismo, la Eucaristía, el culto dominical) y algunos son civiles o judiciales (p. Ej., “Que toda persona esté sujeta a las autoridades gobernantes” —Rom 13: 1 — y la doctrina social de la Iglesia basada en el depósito de la fe). 

La Nueva Ley también proporciona algo que la Ley Antigua no proporcionaba: la gracia del Espíritu Santo, que da poder a las personas para guardar la Nueva Ley de una manera que aquellos bajo la Ley de Moisés no pudieron guardarla. Esta internalización de la Nueva Ley fue profetizada por Jeremías: “Este es el pacto que haré con la casa de Israel después de aquellos días, dice el Señor: Pondré mi ley dentro de ellos, y la escribiré en sus corazones; y yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo ”(Jer. 31:33).

Finalmente, debemos mencionar otras dos manifestaciones de la ley divina: la ley civil (leyes internacionales, nacionales, estatales y locales) y la ley eclesiástica (por ejemplo, la ley canónica y la ley litúrgica). En la medida en que estas sean leyes, participan en la ley eterna y estamos obligados por la autoridad de Dios a obedecerlas. Así, inmediatamente después de decir a sus lectores: “Que todos estén sujetos a las autoridades gobernantes”, Pablo explica esto diciendo: “Porque no hay autoridad sino de Dios, y las que existen han sido instituidas por Dios.Por tanto, el que resiste al poder, resiste a lo que Dios ha designado, y él que resiste incurrirá en juicio ”(Rom. 13: 1-2).