La inspiradora historia de Abbott Suger, constructor de catedrales, un siervo que se convirtió en “Padre de la Patria” en Francia

AUTOR: STEVE WEIDENKOPF •

En la sociedad medieval, era posible, aunque poco común, que las personas de las clases bajas se elevaran por encima de su posición. La Iglesia proporcionó el vehículo a través del cual se pudo lograr este movimiento ascendente. Aunque la sociedad medieval estaba muy estratificada por clases, la Iglesia ejemplificaba una meritocracia. La capacidad y la fidelidad de las personas importaban más que su ascendencia.

La vida única del abad Suger de St. Denis (c. 1081-1151) ilustra este aspecto de la Edad Media. A pesar de su condición de clase baja como hijo de un siervo, Suger se convirtió en abad de la abadía real de St. Denis (cerca de París), consejero del rey y los papas, regente de Francia y creador de un estilo arquitectónico distintivo que dio lugar a las magníficas catedrales de Europa.

Cuando era niño, Suger asistió a la escuela de la abadía de St. Denis con el futuro Luis VI, el Gordo (r. 1108-1137) y se hicieron amigos para toda la vida. La abadía contenía las reliquias de San Denis, el obispo y mártir decapitado del siglo III que evangelizó París y la región circundante. El rey Dagoberto I, rey de todos los francos (r. 629-634), fundó la iglesia abacial y fue el primero de muchos monarcas franceses enterrados allí.

Suger, reconocido por su diligencia y brillantez, se convirtió en secretario del abad Adam de la abadía y continuó su ascenso en las filas eclesiales. Fue elegido abad de St. Denis y ocupó el cargo durante casi treinta años antes de su muerte. También pasó un tiempo en Roma, donde asistió al Primer Concilio de Letrán en 1123.

A su regreso a Francia, Suger se embarcó en una reforma de la abadía, que inició debido a una reprimenda recibida del gran San Bernardo de Claraval (1090-1153). Bernard reprendió a Suger por su enfoque y comportamiento laxo y mundano diciéndole que “viviera como un monje sirviendo a Dios como ministro de su rey, en lugar de como un ministro que, por casualidad, resultó ser un benedictino”. A Bernard le preocupaba que Suger se centrara más en la política real que en los asuntos espirituales, una evaluación precisa en ese momento.

Como parte de sus esfuerzos de reforma, Suger llevó a cabo una importante renovación de la iglesia de la abadía de St. Denis. Suger escribió un libro que detalla los esfuerzos de construcción, que proporciona un testimonio invaluable del proceso de construcción. En una historia humorística, Suger relata cómo sus constructores le dijeron que no había árboles lo suficientemente altos como para proporcionar la longitud que quería para el techo. Suger decidió llevar a los carpinteros pesimistas al bosque, donde encontró doce árboles de la longitud requerida y ordenó que los cortaran y los arrastraran al sitio de construcción.

En los siglos anteriores a la construcción de St. Denis, la arquitectura de la iglesia tomó prestados en gran medida los diseños romanos. La basílica romana con su nave larga, pasillos divididos por columnas y techo de madera cubierto fue el modelo para las iglesias cristianas durante siglos. Después del colapso del poder imperial occidental a fines del siglo V, se desarrolló un nuevo estilo de arquitectura, conocido como románico. Este estilo utilizó paredes gruesas; ventanas estrechas (que limitaban la cantidad de luz en el edificio); y un techo de madera de altura restringida, vulnerable al peligro de incendio.

Suger deseaba un diseño diferente para su nueva iglesia, lo que llevó a varias innovaciones arquitectónicas y produjo un nuevo estilo de arquitectura eclesial. Las innovaciones de Suger consistieron en aumentar la altura de las paredes para dar más espacio a las ventanas, que producían más luz en el interior. Otra característica destacada del nuevo estilo arquitectónico fue la bóveda de crucería en lugar de la bóveda de cañón. La bóveda de crucería permitió un aumento en la altura de la pared y el espacio interior, pero ejerció una presión significativa sobre las paredes. Los arquitectos e ingenieros contrarrestaron el empuje exterior de las paredes creando el contrafuerte volador, que se convirtió en la característica distintiva de estas nuevas catedrales. El nuevo estilo le dio al edificio una sensación de elevarse hacia el cielo.

Los italianos durante el Renacimiento considerarían gótico este nuevo estilo arquitectónico, pero quizás sea más apropiado llamarlo estilo “francés”, después de Francia, donde se originó y floreció. Suger creía que la belleza arquitectónica era un reflejo terrenal de Dios y sostenía que la humanidad podía comprender a Dios, que es la belleza misma, a través de las cosas sensoriales. En esencia, Suger creía que los objetos materiales hermosos (como las catedrales de estilo francés) ayudaron a la humanidad a conocer y amar a Dios.

Los franceses se tomaron en serio la construcción de sus catedrales y, a mediados del siglo XIII, había cincuenta catedrales en construcción. La construcción de catedrales era una empresa social, ya que la población de una ciudad solía proporcionar la mano de obra necesaria para construir las estructuras masivas. Por ejemplo, los habitantes de Chartres en 1144 se ataron a carros para llevar piedra al sitio de construcción, y la gente del campo circundante trajo alimentos y suministros para los constructores.

El nuevo estilo se extendió desde Francia a toda la cristiandad y se convirtió en una característica definitiva de la Edad Media. Las catedrales de estilo francés ilustraron la fe profunda y vibrante de los pueblos medievales y siguen siendo un testimonio de su actividad intelectual y física orientada hacia Dios.

Unos años antes de su muerte, Suger fue nombrado regente de Francia por el rey Luis VII (r. 1137-1180), cuando el rey participó en la Segunda Cruzada (1147-1149). Suger aconsejó contra la partida del rey Luis, pero sirvió fielmente mientras el monarca estaba ausente. A su regreso de la fracasada Cruzada, de hecho, terminó en un desastre, Louis recompensó la fidelidad de Suger otorgándole el título de “Padre de la Patria”. El abad y el consejero real comenzaron los preparativos para otra expedición a Tierra Santa, pero murió cuando el ejército se estaba reuniendo.

El abad Suger de St. Denis, hijo de un siervo, se elevó por encima de su origen humilde para convertirse en uno de los hombres más influyentes del reino de Francia. Era un hijo devoto de la Iglesia y su amor por Cristo lo movió a desarrollar un estilo arquitectónico que ejemplifica la belleza y la inmensidad de Dios. Era un hombre bajo, pero su impacto en la civilización occidental fue inmenso, como comentó un amigo en un obituario: “En su pequeñez, se negó a ser un hombre pequeño”.