Jefté, quien pensó que Dios esperaba que matara a su propia hija, nos cuenta mucho sobre el sacrificio de niños y la arrogancia humana.

POR:LUKE LANCASTER •

Cuando los ateos quieren desacreditar a Dios y la Biblia, uno de sus azotes es Jefté en el Antiguo Testamento. Ven a Jefté en Jueces 11 ofreciendo a su única hija a Dios como sacrificio, y objetan que su acción no está condenada como mala en la Palabra de Dios.

Pero si miramos la Biblia como un todo, reconocemos que condena el sacrificio de niños, consistentemente, mucho antes de que Jefté entre en escena. Deuteronomio dice, por ejemplo, “No se hallará entre vosotros quien queme a su hijo o a su hija como ofrenda” (18:10, cf. 12:31). Levítico dice: “Cualquiera del pueblo de Israel o de los extranjeros que moran en Israel y que entregue alguno de sus hijos a Moloc, ciertamente morirá” (20: 2, cf. 18:21). Entonces, ¿por qué no condenar a Jefté? Dios a menudo dice que cuando alguien hace el mal ante él en las Escrituras, ¿por qué no aquí? ¿Acepta Dios a la hija de Jefté como sacrificio?

El pasaje comienza con el juez israelita, Jefté, yendo a la guerra contra la nación pagana de Ammón. Cuando está a punto de pelear, hace un voto de que ofrecerá a Dios cualquier cosa que salga de su casa cuando regrese con éxito. El primer piso de las casas antiguas en ese entonces contenía los animales de la familia, por lo que probablemente Jefté supuso que sacrificaría una cabra o algo así. Sin embargo, cuando Jefté derrota a los amonitas, regresa a casa y encuentra a su hija saliendo de la casa para encontrarse con él. Esta es una conmoción terrible, pero Jefté cumple su voto (Jueces 11:39) y sacrifica a su hija. La Escritura no comenta sobre la moralidad de esto, pero pasa a la siguiente escena.

Si tuviéramos que tomar a Jueces 11 de forma aislada del resto de las Escrituras, entonces podríamos tener una pregunta real aquí. Pero recuerde que Dios deja en claro en la Ley Mosaica que el sacrificio de niños es malo. E incluso si no tuviéramos las condenas mencionadas anteriormente, la historia de Jefté todavía no aprobaría la práctica. La intención del libro de Jueces es enfatizar la bancarrota moral del pueblo antes de recibir reyes. Fue escrito para mostrar que el pueblo de Israel se había hundido profundamente en el barro del pecado. Debido a que Israel no tenía rey, concluye Jueces, “cada uno hizo lo que bien le parecía” (21:25, cf. 17: 6). Por lo tanto, no debemos esperar que los jueces condenen todas las acciones malas enumeradas.

De hecho, Jueces enumera muchos pecados de la gente sin comentar sobre el horror de esos pecados, o del pecado en general. Considere a Sansón, quien violó la ley mosaica en numerosas ocasiones sin una condena explícita. Tocó miel inmunda del cadáver de un león (Jueces 14: 8-9) —condenado en Levítico 11:27— y, para colmo de males, ¡dio la miel inmunda a sus desprevenidos padres!

Cualquier hebreo que leyera estas cosas sobre Sansón se habría horrorizado, especialmente porque Sansón había hecho un voto nazareo. De ninguna manera un lector hebreo creería que la Escritura aprueba estas acciones.

Veamos algunos problemas más sobre el sacrificio de niños en el Antiguo Testamento y veamos cómo resolverlos.

Primero, si Dios supuestamente odia el sacrificio de niños, entonces ¿por qué ordenó la eliminación de todas las personas en la Tierra Prometida, incluidos los niños, en Deuteronomio 20: 16-18? Necesitamos entender que existe una diferencia entre la matanza en la guerra y el sacrificio de niños. Dios le ordenó a Israel que destruyera las diversas naciones porque las había juzgado por sus pecados, como el sacrificio de su propia descendencia a sus deidades falsas. Israel iba a ser el ejecutor del juicio divino de Dios. (Para obtener más información sobre este y otros pasajes igualmente difíciles del Antiguo Testamento, consulte aquí).

 

En segundo lugar, ¿por qué Dios le ordenó a Abraham que sacrificara a su hijo Isaac en Génesis 22 si Dios odia el sacrificio de niños? Bueno, Abraham a veces le creía a Dios, pero a veces dudaba de lo que Dios le decía (ver Génesis 16: 1-4, 17: 15-17, etc.), y Dios quería resolver el asunto. Entonces Dios le envió una prueba. Pero en realidad no quería que Abraham siguiera adelante, como es evidente por el hecho de que Dios envió un ángel para detenerlo (vv. 11-12).

De modo que tenemos un mandato de Dios de hacer la guerra, que es difícil de escuchar para los oídos modernos, pero no un llamado al sacrificio de niños, y una historia en la que Dios termina prohibiendo el sacrificio de niños. Resulta que no hemos avanzado mucho en establecer que Dios acepta este acto abominable.

Regresemos a Jefté. Si Jueces 11 no se trata de que Dios apruebe el sacrificio de niños, entonces, ¿qué deberíamos tomar de él? Bueno, mire lo que hizo Jefté: hizo un voto estúpido a Dios que terminó por contradecir la ley de Dios entregada a Moisés. Estaba tan seguro de lo que saldría de su casa, seguro en la forma en que solo Dios puede estar seguro, que pensó que podría imponer un trato a Dios, a pesar del riesgo de transgredir las propias leyes de Dios al hacerlo. Y luego, peor aún, cuando Jefté vio la locura de su trato, no solo no se arrepintió de hacer un voto tan tonto y suplicó el perdón de Dios, sino que se dobló e hizo lo que Dios había condenado inequívocamente.

Entonces, ¿qué hizo Jefté? En resumen, se erigió en Dios. Debemos trabajar duro para no caer en la misma trampa y cuidarnos de hablar con Dios en sus términos, no en los nuestros. Después de todo, no importa cuán piadosos pensemos que estamos siendo, si le prometemos a Dios algo que no podemos cumplir, o no debemos cumplir, entonces no estamos siendo piadosos. Estamos orgullosos. Y cuando Dios nos muestra nuestra debilidad, debemos humillarnos, en lugar de doblar y amontonar el pecado sobre el pecado.