¡Mantén tu árbol de Navidad en alto!

by | Dec 26, 2022 | Apologética, Espiritualidad

La Iglesia es tan generosa con la alegría. Y parte de esa alegría en esta época del año es extender la temporada navideña más allá del 25 de diciembre.

ESCRITO POR: CHRISTOPHER CHECK •

El día de Año Nuevo promete dos certezas: juegos de bolos de fútbol americano universitario y árboles de Navidad en la acera. Para los católicos, por supuesto, el 1 de enero es la Solemnidad de María, Madre de Dios. Es un Día Santo de Obligación, y el último día de la Octava de Navidad.

La Iglesia, sin embargo, es tan generosa con la alegría. Ella no termina nuestra celebración de la Encarnación con la conclusión de la Octava de Navidad. Ella lo extiende a la Epifanía. La Noche de Reyes, como la llaman nuestros hermanos ingleses, es un evento que los católicos en Estados Unidos deberían celebrar con más entusiasmo (piense: hogueras rugientes, carne a la parrilla, mucho canto, vino tinto, cerveza negra) y muy bien podría hacerlo si se celebrara aquí. en el calendario litúrgico el 6 de enero, como lo es en Inglaterra, Australia y Canadá, por no hablar de la Ciudad del Vaticano. (La fiesta de Navidad de Catholic Answers será en Epifanía, y en una cervecería local, Alesmith, propiedad de buenos amigos del apostolado).

¡Pero la celebración no termina ahí! Después de la Epifanía, el jolgorio continúa hasta el Bautismo del Señor, el primer domingo después del 6 de enero (normalmente). Este año, es muy posible que los católicos deseen mantener sus decoraciones hasta el 15 de enero. Y si quiere ser realmente tradicional, puede celebrar lo que los fieles llamaban “Navidad” antes de las reformas litúrgicas que siguieron al Concilio Vaticano II. En el rito antiguo, o lo que hoy llamamos la Forma Extraordinaria, la Navidad duraba cuarenta días para corresponder con los cuarenta días de Cuaresma, y los cuarenta días desde Pascua hasta el Jueves de Ascensión.

¿Una fiesta de cuarenta días? ¡Gloria in excelsis! (Y la gente dice que los Trad Cats son un grupo adusto).

Christmastide terminó el 2 de febrero, la Purificación de la Santísima Virgen María, también llamada Día de la Candelaria. En este día, los fieles llevan a Misa las velas que utilizarán durante todo el año en sus casas para que sean bendecidas.

Así es como el brillante abad benedictino Dom Prosper Guéranger nos ayuda a comprender la totalidad del misterio de Christmastide:

Aplicamos el nombre de Navidad a los 40 días, que comienzan con la Natividad de Nuestro Señor, el 25 de diciembre, y terminan con la Purificación de la Santísima Virgen María, el 2 de febrero. Es un período que forma una parte distinta de la liturgia. Año, tan distinto, por su propio espíritu especial, de cualquier otro, como lo son Adviento, Cuaresma, Pascua o Pentecostés. Un mismo misterio se celebra y se mantiene a la vista los 40 días completos. Ni las fiestas de los santos, que tanto abundan en esta época; ni el tiempo de la Septuagésima, con su púrpura luctuosa, que muchas veces comienza antes de que termine la Navidad, parecen capaces de distraer a nuestra Santa Madre la Iglesia del inmenso gozo con que recibió la buena nueva de los ángeles (Lc 2,10) sobre aquel noche gloriosa que el mundo anhelaba desde hacía 4.000 años. La costumbre de celebrar la solemnidad de la natividad de nuestro salvador con una fiesta de 40 días de duración se funda en el mismo santo evangelio; pues nos dice que la Santísima Virgen María, después de pasar 40 días en la contemplación del divino fruto de su gloriosa maternidad, fue al templo, para cumplir allí, en la más perfecta humildad, las ceremonias que la ley exigía a las hijas de Israel cuando se convirtieron en madres. La fiesta de la purificación de María forma parte, por tanto, de la del nacimiento de Jesús; y la costumbre de guardar este santo y glorioso período de cuarenta días como un Festival continuo tiene toda la apariencia de ser muy antigua, al menos en la Iglesia Romana.

La fiesta en el nuevo rito se llama la Presentación del Señor—el mismo evento gozoso, diferente énfasis—pero si realmente quieres ser un “signo de contradicción” (¿entiendes?), ¡haz lo que ellos hicieron en épocas pasadas! ¡Mantén tu árbol y tus decoraciones hasta la Candelaria!

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