Por qué los jóvenes todavía buscan la vida religiosa

by | Nov 27, 2021 | Sin Categoria

Los jóvenes se interesan por la vida religiosa no por la dificultad de los votos o como un desafío para poner a prueba su paciencia.

ESCRITO POR: PAUL ALLAN GENTILE •

Siempre que me preguntan: “¿Qué te inspira a buscar la vida religiosa?”, Hay dos formas de responder a la pregunta. El primero es contar mi propia historia; el segundo es contar todo sobre la vida religiosa misma, describiendo las formas de vida que siguen mis órdenes favoritas y cuál es exactamente su misión para la Iglesia.

He sido testigo de la confusión en el rostro de muchos no católicos al intentar cualquiera de estas respuestas. ¿Por qué soy yo, un joven recién salido de la universidad, interesado en seguir la vida religiosa? El mundo moderno nos haría abandonar todas las nociones místicas y perseguir solo cosas que nos brindarán placer o servirán para algún propósito utilitario para la sociedad. ¿Cómo tiene sentido la vida religiosa?

El elefante en la habitación es que simplemente no puedo explicar completamente este deseo, ni debería poder hacerlo. Este deseo es algo místico, una gracia puesta en mi corazón por Dios. La gracia, enseña la Iglesia, es un misterio en el sentido más elevado. El Catecismo nos dice: “Dado que pertenece al orden sobrenatural, la gracia escapa a nuestra experiencia y no puede ser conocida sino por la fe”. (2005). Por lo tanto, solo a través de la fe podemos dar sentido al deseo de seguir la vida religiosa.

Para los que están fuera de la Iglesia, y especialmente para los que no creen en Dios en absoluto, el deseo de renunciar a una vida en el mundo y dedicarse por completo a la contemplación de Dios será una fuente perpetua de confusión, una piedra de tropiezo. Esto se debe a que la vida religiosa es ante todo un deseo de entregarse por completo a Dios, y solo se puede entender tanto como se entiende a Dios. Todos los demás aspectos, como los votos, la vida en comunidad y la oración, se derivan de ese deseo primordial de unión con Dios. Al comprender esto, podemos comprender mejor por qué los jóvenes persiguen la vida religiosa.

La vida religiosa es la forma de vida más perfecta para buscar a Dios. Un religioso renuncia a todo: riqueza, cónyuge, incluso su propia voluntad, por lo que nada puede distraer o inhibir esta búsqueda. El padre Romanus Cessario, OP señala en su artículo “Tomás de Aquino y el discernimiento vocacional” que los tres votos de pobreza, castidad y obediencia, los votos estándar para la mayoría de las órdenes religiosas, hacen de los religiosos un sacrificio total a Dios ofreciendo bienes externos, bienes corporales y bienes del alma. Estos bienes se ofrecen no por un ascetismo áspero o por un odio descarriado del mundo, sino para decir más libre y plenamente que sí a la gracia por la que los religiosos se acercan más a Dios.

Se renuncia a la riqueza para que las cosas materiales no se conviertan en una carga de la que hay que cuidar constantemente. A cambio de no tener que preocuparnos nunca por pasar hambre o no tener techo, podemos encontrar que proteger y mantener nuestras posesiones se convierta en una preocupación. Nuestro apego a nuestras posesiones puede hacer que la idea de estar sin ellas sea algo aterrador, y muchos santos han optado por vivir sin tales apegos y, por lo tanto, han encontrado una inmensa libertad y alivio. San Francisco de Asís, un ejemplo radical de alguien que eligió la pobreza, creció mucho en su amor por Dios una vez que abandonó todas las riquezas de su familia. Su confianza en que Dios lo mantendría con vida fue recompensada.

El amor entre hombre y mujer, que encuentra su realización natural en el sacramento del matrimonio, exige que dediquemos una parte importante de nuestro tiempo y atención a nuestros cónyuges para vivir felices en pareja y en familia. Esto es algo bueno, pero los religiosos experimentan este bien de una manera aún mejor. El religioso, al hacer voto de celibato, dedica este tiempo y atención a Dios y vive felizmente con él como el único foco de la vida. Dios proporciona el amor que le hubiera proporcionado un cónyuge.

Las órdenes religiosas están organizadas jerárquicamente y el voto de obediencia requiere que un religioso obedezca cualquier orden dada por su superior. Muchos religiosos han descubierto que la obediencia es el más difícil de los votos. Esto se debe a que incluso cuando no están de acuerdo con su superior, e incluso si se les ordena hacer algo que va en contra de su propio mejor juicio, están obligados a obedecer. (Esto no significa que un superior pueda ordenar a los que están bajo su cargo a pecar.) Debido a la solemnidad de este voto, Dios quiere que el religioso obedezca los mandatos de su superior, incluso cuando estos mandatos parezcan extraños. En el diario de Santa María Faustina Kowalska, leemos que una vez Jesús le dijo a Faustina que le pidiera permiso a su superior para usar una remera. Faustina se sorprendió cuando su superior se negó a conceder el permiso y se lo contó inmediatamente a Jesús. Podríamos esperar que Jesús le dijera que se pusiera la camisa de todos modos, pero en cambio, la elogió por obedecer a su superior, diciendo: “Con la obediencia me das gran gloria y ganas mérito para ti” (Diario 28). A través del voto de obediencia, Dios enseña la humildad, da a conocer su voluntad y enseña a los religiosos a conformarse con seguir la voluntad de Dios en lugar de la suya propia. El voto de obediencia para seguir la voluntad del superior es un voto de seguir la voluntad de Dios.

Este triple sacrificio de toda la persona, guardado fielmente, vacía al religioso de tantas cosas que cierran su corazón y le impiden deleitarse en la gracia de Dios.

Los jóvenes se interesan por la vida religiosa no por la dificultad de los votos, no como un desafío que superar para poner a prueba su propia paciencia, sino para saciar el hambre de Dios plantada en sus corazones y para deleitarse en él. Como la gracia, nada puede explicar totalmente por qué los jóvenes desean la vida religiosa en lugar de la vida secular, ya que el deseo es en sí mismo una gracia. La gracia viene de Dios como un regalo gratuito e inmerecido; nada de lo que hacemos hace que él nos lo dé. Pero al ver la felicidad de los santos monjes y monjas en comparación con lo infelices que viven las personas de la forma en que el mundo secular les dice que lo hagan, podemos comprender que hay una razón por la que los jóvenes eligen aceptar esa gracia. Solo algo verdaderamente místico e intangible podría poner tal deseo en nuestros corazones.

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