¿Qué es la Iglesia para un protestante?

by | Nov 4, 2022 | Espiritualidad, Teologia

Un católico que comprende la naturaleza de la Iglesia, es decir, conoce su eclesiología, tendrá más facilidad para defender a la Iglesia de los ataques de los protestantes.

ESCRITO POR: MICHAEL LOFTON •

Una de las áreas con las que lucha el católico promedio hoy en día es la eclesiología: el estudio de la naturaleza de la iglesia que Cristo estableció. Las discusiones eclesiológicas generalmente giran en torno a los atributos de la Iglesia, a saber, la perpetuidad, la indefectibilidad, la visibilidad y la infalibilidad. Examinaremos cada uno de estos para tener una mejor conciencia de la iglesia que Cristo estableció, y cómo le va a cada uno de ellos con aquellos que se separaron de la Iglesia durante la revuelta protestante.

La indefectibilidad y la perpetuidad van de la mano. Lo primero significa que todas las características esenciales de la Iglesia no fallarán. Esto último significa que las características indefectibles de la Iglesia existirán hasta la Segunda Venida de Cristo.

¿Cuáles son estas características? Las decimos cuando recitamos el Credo Niceno-Constantinopolitano durante cada liturgia dominical: la Iglesia es una, santa, católica y apostólica. La indefectibilidad y la perpetuidad significan que la Iglesia no puede perder ninguna de estas características, y existirán en cada época, desde el momento en que se estableció la Iglesia hasta la Segunda Venida.

¿Cuál es el fundamento bíblico para estos atributos? Cristo prometió que las “puertas del infierno” no prevalecerían contra su iglesia (Mat. 16:18). También prometió que permanecería con su iglesia hasta el fin de los tiempos (28:20). Estos pasajes de las Escrituras, entre otros, aseguran la indefectibilidad y perpetuidad de la iglesia.

Los dos atributos de indefectibilidad y perpetuidad son especialmente un problema para el protestantismo, porque los protestantes luchan por responder cómo la Iglesia ha sido indefectible y perpetuamente una y apostólica desde el primer siglo hasta el presente. Después de todo, la multiplicidad de denominaciones protestantes dificulta dar una respuesta objetiva sobre cómo la Iglesia es una, y es difícil rastrear las raíces protestantes hasta los apóstoles a través de una línea inquebrantable de ordenación episcopal.

Por lo tanto, los protestantes deben reinterpretar lo que significa ser uno y apostólico para preservar estas características en su recitación del credo de Nicea. Por ejemplo, algunos protestantes han dicho que sí tienen sucesión apostólica, pero la definen simplemente como una continuidad con la predicación de los apóstoles. Aparte de la cuestión de que esto redefine lo que se entiende por apostólico en el credo, los católicos también pueden afirmar estar en continuidad con la predicación de los apóstoles, pero, a diferencia de los protestantes, los católicos también pueden ofrecer objetividad a esta afirmación apelando a una conexión tangible. con los apóstoles a través de la ordenación de los obispos de la Iglesia, que se remonta a los apóstoles.

El tercer atributo mencionado anteriormente es la visibilidad de la iglesia. La mayoría de los cristianos afirman la noción de que los cristianos individuales son visiblemente identificables. Después de todo, casi nadie encontraría razonable afirmar que los cristianos son espíritus sin cuerpo en esta vida presente. Por lo tanto, la visibilidad no debe entenderse como la identificación de un cristiano en particular o incluso de una determinada ceremonia o rito cristiano. Más bien, se refiere a la identificabilidad de la estructura de autoridad que Cristo instituyó. En otras palabras, los católicos pueden demostrar que la enseñanza y la autoridad de gobierno de la Iglesia (el Magisterio) se remonta a través de la sucesión apostólica a los apóstoles, a quienes Cristo, en Mateo 28, les dio plena autoridad para predicar, santificar y gobernar. Esta estructura de autoridad es visiblemente identificable en los sucesores de los apóstoles, los obispos católicos y el papa, de los cuales se puede decir que “el que a vosotros oye, a mí me oye, y el que a vosotros rechaza, a mí me rechaza, y el que a mí me rechaza, a mí me rechaza”. el que me envió” (Lucas 10:16).

Los protestantes luchan con la visibilidad de la Iglesia, ya que las diversas formas de protestantismo carecen de una estructura de autoridad visiblemente identificable que pueda rastrear sus raíces hasta los apóstoles. Por esta razón, muchos protestantes dirán que la Iglesia es visible en la medida en que uno puede ver a algunos de los que son verdaderos miembros de la iglesia invisible de Cristo, pero esta iglesia invisible no es identificable con ninguna institución visible. Esto nuevamente redefine lo que se entiende por visibilidad, y pierde cualquier tipo de derecho a una institución visible que se pueda rastrear hasta Cristo. Esto debilita severamente la credibilidad del protestantismo, ya que cualquier grupo puede afirmar que participa en una iglesia invisible y, por lo tanto, no identificable.

La infalibilidad es el cuarto atributo de la Iglesia. Este atributo tiende a ser más familiar para la persona promedio que los otros tres, y comúnmente se sabe que pertenece al oficio de enseñar de la Iglesia. En Mateo 28:18-19, Cristo estableció un oficio de enseñanza que debía salir al mundo y enseñar todo lo que Cristo dijo que debía observarse. También esperaba que este oficio de enseñar perdurara más allá de los apóstoles, ya que iba a durar “hasta el fin de la era”. Por último, garantizó que este oficio docente sería infalible cuando prometió que las puertas del infierno “no prevalecerán contra él” y que el Espíritu Santo “os guiará a toda la verdad” (Jn 16,13).

Los protestantes han perdido este atributo, ya que tienden a afirmar que la única regla infalible en la tierra es la Sagrada Escritura. Es cierto que algunos dirían que hay otras autoridades fuera de las Escrituras, como credos, concilios de iglesias o incluso gobiernos de iglesias locales. Sin embargo, dirían que estas son autoridades falibles y deben ser juzgadas por la única regla infalible de la fe, a saber, las Escrituras. Por lo tanto, han abandonado cualquier noción de que existe un oficio de enseñanza infalible que perdura después de los apóstoles.

Ciertamente, hay respuestas que los protestantes intentarían ofrecer a los puntos anteriores. Sin embargo, ambos tienden a haber perdido una estructura de autoridad visiblemente identificable que ha mantenido indefectiblemente todas sus características en todas las épocas. Tener una mejor conciencia de la eclesiología, especialmente en lo que respecta a los atributos de la Iglesia, ayudará a los católicos a involucrar mejor a estos hermanos separados.

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