Esté abierto a la voz de Dios y confíe en que él demostrará sus verdades a sus seres queridos.

SHAUN MCAFEE

En este extracto de su nuevo folleto, 20 respuestas: conversión, Shaun McAfee ofrece consejos para quienes se encuentran en la difícil posición de no compartir la fe católica con su cónyuge o familia.

Por mucho que uno desee la conversión de su ser querido, es importante recordar que este es un acto del Espíritu Santo y de la persona y no se puede imponer. Orar, vivir con amor e integridad y tener buenas respuestas cuando surgen preguntas es la mejor manera de avanzar.

Quizás ningún desafío para los conversos sea mayor que ingresar a la Iglesia sin su cónyuge o familiares cercanos. Similar es el desafío de ser un católico de por vida con la esperanza de que algún día sus amigos y familiares se unan a usted. Estar unidos en la fe con aquellos a quienes amamos es muy importante: para matrimonios fuertes, para la crianza cristiana de los hijos y para nuestra propia práctica religiosa y felicidad.

En un momento dado, mi esposa y yo estábamos en esta situación: ella era evangélica de toda la vida y yo era un nuevo católico. Me preguntaba hacia dónde se dirigía mi matrimonio con este cambio drástico. Y temía por la fe de mis hijos. Había leído estudios que mostraban cuán importante es la coherencia de mamá y papá en la educación religiosa de un niño. No hace falta decir que siento empatía por los conversos que se enfrentan a esto y quieren convertir a su cónyuge o familia.

Si su cónyuge no es católico, tengo algunos consejos probados para usted: sea paciente, ore y dé el mejor ejemplo que pueda como cónyuge. (Y este consejo funciona igualmente bien para otras personas cercanas a nosotros).

La paciencia es un requisito en todo buen matrimonio, y eso se duplica cuando te conviertes en católico, pero tu cónyuge no lo es. Tal vez eres el único que lleva niños a misa, tal vez escuchas demasiadas quejas sobre tu conciencia moral católica, y tal vez a veces incluso tienes que defender tu fe ante tu propio amado. Recuerde que su paciencia es una herramienta visible de evangelización y que dejar que su cónyuge llegue a una posición de confianza por sí mismo es más favorable que una conformidad superficial a la Fe.

A continuación, ore por su cónyuge. No solo toda persona casada está llamada a orar, por el bienestar y la salvación de su cónyuge, sino por la unidad en la fe. Ore para que Dios coloque a otras personas en su vida para ayudar a presentar la Fe con una mentalidad fresca y quitarle algo de la carga.

Sobre todo, recuerde dar el ejemplo que desea que siga su cónyuge. Si no puede hacer eso, gran parte de su trabajo será en vano. Hagas lo que hagas, evita la idea de que tú y solo tú debes convertir a tu cónyuge. Es un deseo significativo de tu corazón, pero no te convierte en un fracaso si no puedes; en última instancia, debes confiar a tu cónyuge al Señor.

Ya sea su cónyuge u otros miembros de la familia, cuando le pregunten sobre su fe, van a exigir respuestas sólidas, así que estudie apologética y catequesis. Su enfoque lo es todo para sus esfuerzos, pero está de suerte: todos eventualmente hacen preguntas. Espere a que se presenten, ¡no fuerce la conversación! Al mismo tiempo, no tenga miedo de sacar a relucir su fe; mantener los labios sellados nunca ayuda.

Cuando se habla de la Fe con su familia no católica, ya sea su cónyuge, padres o cualquier otra persona, hay puntos de énfasis que tienden a surgir con más frecuencia. Aquí hay algunas áreas en las que quizás desee enfocar su estudio y preparar sus respuestas:

Autoridad: explicar la Iglesia, la Sagrada Tradición, las Escrituras y el papado.

Indiferencia: saber por qué importa la verdad

María y los santos: conozca las diferencias clave entre adoración y veneración

Salvación: comprende la gracia y la fórmula para llegar al cielo

Milagros: muestra cómo Dios ha realizado hazañas increíbles para ayudarnos a creer

Escándalo: prepárate para discutir los fracasos de las personas.

Por último, un medio seguro de evangelización es involucrar a los santos, no como un tema de apologética, sino como una oportunidad para demostrar la sabiduría y la santidad suprema que ofrece la Iglesia en la guía de las almas. Los santos pueden ser los faros que los no católicos necesitan para ver la verdad, y a menudo se ganan su confianza mucho antes que los dogmas.

Con mucho, el trabajo más desafiante que puede tener es cómo manejar a los miembros de la familia anticatólicos. La división en las familias es una consecuencia natural de las diferencias en las preferencias religiosas. Cuando esto suceda, acepte el enfoque a largo plazo de su relación y emplee estas reglas básicas:

Evite discutir. También podrían estar usando tapones para los oídos, así que no piense que de repente escucharán cuando tenga un acalorado debate.

Esté preparado para dar respuestas. Estudia mucho, porque eventualmente te harán una pregunta y querrás tener algo inteligentemente conciso que decir.

Responde correctamente. No me refiero únicamente a los hechos, me refiero con la cantidad adecuada de gentileza, sinceridad y respeto.

Amarlos. Haz actos prácticos para demostrarles que te preocupas por ellos, no su acuerdo contigo. Con el tiempo, sus actos de generosidad se destacarán.

Ore persistentemente. Recuerde que Dios concede la oración persistente (Lucas 18: 4) y que es él quien convence los corazones, no nosotros.

No hay una varita mágica para agitar a su cónyuge o familia para lograr que ingresen a la Iglesia. (No quieres eso de todos modos: quieres que sea su decisión). Se necesita tiempo, a veces mucho tiempo. Y a veces no sucede. Por tanto, sea paciente y comprensivo. No se culpe a sí mismo y no tenga miedo. Esté abierto a la voz de Dios cuando le pide que sea obediente y confíe en que demostrará sus verdades a sus seres queridos.