AUTOR: JIM BLACKBURN •

Una de las enseñanzas más incomprendidas de la Iglesia Católica es esta:

“Fuera de la Iglesia no hay salvación” (Extra ecclesiam nulla salus).

Aquellos que intentan captar el significado de esta enseñanza a menudo luchan con sus formulaciones por varios Padres de la Iglesia y Concilios de la Iglesia a lo largo de la historia. Por supuesto, para comprender una formulación aislada de cualquier enseñanza de la Iglesia, uno debe estudiar el contexto histórico dentro del cual fue escrito: por qué fue escrito, qué estaba sucediendo en la Iglesia en ese momento, quién era la audiencia prevista, etc. . Hay que descubrir cómo el magisterio (oficio de enseñanza) de la Iglesia comprende su propia enseñanza. Si alguien no hace esto y elige, más bien, simplemente tratar una formulación particular como una enseñanza independiente, corre el riesgo de malinterpretarla seriamente.

En tiempos recientes, la Iglesia ha reconocido que su enseñanza sobre la necesidad de la Iglesia Católica para la salvación ha sido ampliamente mal entendida, por lo que ha “reformulado” esta enseñanza de una manera positiva. Así es como el Catecismo de la Iglesia Católica comienza a abordar este tema: “¿Cómo debemos entender esta afirmación, a menudo repetida por los Padres de la Iglesia? Reformulado positivamente, significa que toda la salvación viene de Cristo Cabeza a través de la Iglesia que es su Cuerpo ”(CIC 846).

De acuerdo con el espíritu ecumenista actual de la Iglesia, esta reformulación positiva se presenta con menos dureza que las anteriores formulaciones negativas. Aun así, sigue siendo bastante controvertido. Entonces, veamos cómo esta nueva formulación cuadra con las Escrituras.

Jesús, el camino

 La primera parte de la enseñanza reformulada – “toda la salvación viene de Cristo la Cabeza” – es bastante fácil de entender y aceptar para todos los cristianos, incluso para los no católicos. Se hace eco de las propias palabras de Jesús registradas por Juan: “Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por mí ”(Jn 14, 6). Entonces, los cristianos están de acuerdo unánimemente en esta primera parte. Pero, ¿es esto todo lo que hay que decir sobre cómo uno puede salvarse? La Iglesia Católica ha reconocido históricamente la importancia de explicar más los medios a través de los cuales se ofrece la salvación a través de Cristo.

Al hablar de la salvación, Jesús ofreció más detalles que solo sus palabras citadas anteriormente. Por ejemplo, considere estos tres versículos:

El que crea y sea bautizado, será salvo. (Marcos 16,16)

[A] menos que se arrepientan, todos perecerán igualmente. (Lc 13, 3)

El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré en el día postrero. (Jn 6,54)

Note que en estos tres versículos Jesús asoció la salvación con el bautismo, la confesión y la Eucaristía, respectivamente. Los católicos reconocen que estos sacramentos se administran a través de la Iglesia. De hecho, en el caso de los dos últimos, un sacerdote ordenado válidamente es necesario para su administración, por lo que el sacramento de la ordenación también debe estar asociado con la salvación. El papel principal de la Iglesia Católica junto con la salvación se está volviendo bastante claro.

Esto nos lleva a la segunda parte de la formulación del Catecismo de la doctrina que se está considerando: “. . . a través de la Iglesia que es su Cuerpo ”.

Con él o contra él

Dado que los sacramentos son el medio ordinario a través del cual Cristo ofrece la gracia necesaria para la salvación, y la Iglesia Católica que Cristo estableció es el ministro ordinario de esos sacramentos, es apropiado afirmar que la salvación viene a través de la Iglesia.

Esto no es diferente a la situación que existía antes del establecimiento de la Iglesia Católica. Incluso antes de que se revelara plenamente que él era el Mesías, el mismo Jesús enseñó que “la salvación viene de los judíos” (Jn 4:22). Señaló a la mujer de Samaria al cuerpo de creyentes que existía en ese momento, a través del cual se ofrecería la salvación a toda la humanidad: los judíos.

De manera similar, ahora que el Mesías ha establecido su Iglesia, Jesús podría decir: “¡la salvación viene de los católicos”!

Reconociendo esto, podemos ver por qué la Iglesia, especialmente durante tiempos de éxodo masivo (como ha sucedido en tiempos en los que las herejías han proliferado), ha sido aún más contundente en la forma en que ha enseñado esta doctrina. En lugar de simplemente señalar cómo Dios ofrece la salvación de Cristo, a través de la Iglesia, la Iglesia ha advertido que no hay salvación fuera de Cristo, fuera de su Iglesia.

Dado que Jesús estableció la Iglesia Católica como necesaria para la salvación, aquellos que consciente y voluntariamente lo rechazan a él oa su Iglesia no pueden ser salvos. Lo vemos en la enseñanza de Jesús: “El que no está conmigo, contra mí es; y el que conmigo no recoge, desparrama” (Mt 12:30). También: “[Si] él [un hermano pecador] se niega a escuchar incluso a la iglesia, que sea para ti como un gentil y un recaudador de impuestos” (Mt 18:17). Pablo advirtió de manera similar: “En cuanto a un hombre que es rebelde, después de amonestarlo una o dos veces, no tenga nada más que ver con él, sabiendo que tal persona es pervertida y pecadora; se condena a sí mismo ”(Tito 3: 10-11).

Habiendo dicho todo esto, debemos reconocer que esta doctrina no tiene tanto alcance como algunos imaginan. La gente a veces pregunta: “¿Significa esto que los no católicos se van al infierno?” No necesariamente.

Invencible ignorante

La Iglesia reconoce que Dios no condena a quienes ignoran inocentemente la verdad sobre su oferta de salvación. En cuanto a la doctrina en cuestión, el Catecismo de la Iglesia Católica (citando el documento Lumen Gentium, 16 del Vaticano II) dice:

Esta afirmación no va dirigida a quienes, sin culpa suya, no conocen a Cristo y a su Iglesia: a quienes, por causas ajenas a ellos, no conocen el Evangelio de Cristo ni a su Iglesia, pero que, sin embargo, buscan a Dios. con un corazón sincero y, movidos por la gracia, tratan en sus acciones de hacer su voluntad tal como la conocen a través de los dictados de su conciencia; esos también pueden lograr la salvación eterna. (CCC 847)

El documento del Vaticano II Gaudium Et Spes enseña de manera similar sobre la posibilidad de salvación:

Todo esto es válido no solo para los cristianos, sino para todos los hombres de buena voluntad en cuyos corazones la gracia obra de manera invisible. Porque, puesto que Cristo murió por todos los hombres, y puesto que la vocación última del hombre es de hecho única y divina, debemos creer que el Espíritu Santo, de una manera que sólo Dios conoce, ofrece a todo hombre la posibilidad de asociarse con este misterio pascual. (22)

Esta enseñanza es coherente con la enseñanza del propio Jesús sobre los que lo rechazan inocentemente: “Si yo no hubiera venido y les hubiera hablado, no tendrían pecado” (Jn 15, 22).

Pero una vez que una persona llega a conocer la verdad, debe aceptarla o será culpable de rechazarla. Vemos esto en las palabras de Jesús a los fariseos: “Si fueras ciego, no tendrías culpa; pero ahora que dices: ‘Vemos’, tu culpa permanece ”(Jn 9, 41). Pablo enseñó igualmente acerca de los gentiles:

Cuando los gentiles que no tienen la ley hacen por naturaleza lo que la ley exige, son una ley para sí mismos, aunque no la tengan. Muestran que lo que exige la ley está escrito en su corazón, mientras que su conciencia también da testimonio y sus pensamientos conflictivos los acusan o quizás los disculpan en ese día en que, según mi evangelio, Dios juzga los secretos de los hombres por Cristo Jesús. (Romanos 2: 14-16)

Observe las palabras cuidadosamente elegidas de Pablo: “sus pensamientos contradictorios los acusan o tal vez los excusan”. Pablo no dijo que los que ignoran inocentemente la verdad serán salvos; simplemente mantiene abierta la posibilidad de ello.

De manera similar, escribió: “¿[Yo] es Dios sólo el Dios de los judíos? ¿No es también Dios de los gentiles? Sí, también de los gentiles, ya que Dios es uno; y justificará a los circuncidados por su fe, ya los incircuncisos por su fe ”(Rom. 3: 29-30).

Necesario para la salvación

Como hemos visto, Dios introdujo la salvación en el mundo a través de su pueblo elegido, los judíos. La revelación de Dios a los judíos encontró su cumplimiento en Cristo, el Mesías, quien estableció la Iglesia Católica. La gracia necesaria para la salvación sigue viniendo de Cristo, a través de su Iglesia. Aquellos que inocentemente no saben y abrazan esto aún pueden obtener la salvación, pero aquellos que a sabiendas y voluntariamente eligen rechazarlo, rechazan la salvación en los términos de Dios.

El Catecismo (citando una vez más a Lumen Gentium) resume todo esto de la siguiente manera:

Basándose en la Escritura y la Tradición, el Concilio enseña que la Iglesia, peregrina ahora en la tierra, es necesaria para la salvación: Cristo único es el mediador y el camino de la salvación; está presente para nosotros en su cuerpo que es la Iglesia. Él mismo afirmó explícitamente la necesidad de la fe y del bautismo, afirmando así al mismo tiempo la necesidad de la Iglesia a la que los hombres entran por el bautismo como por una puerta. Por tanto, no podrían salvarse quienes, sabiendo que la Iglesia católica fue fundada como necesaria por Dios por medio de Cristo, se negaran a entrar o permanecer en ella. (CC