¿Se levantará el verdadero San Valentín?

by | Feb 15, 2022 | Espiritualidad

Es difícil averiguar quién era realmente San Valentín, pero es fácil determinar por qué causa tal impresión en la imaginación incluso hoy en día.

ESCRITO POR: SEAN FITZPATRICK •

Quizás el hecho más notable sobre San Valentín es que nadie sabe nada sobre él. Ya fuera un hombre, o dos, o cincuenta; si era un sacerdote o un obispo o un médico, o del sur de Italia o del norte; o si curó a la hija ciega de un juez o de un carcelero, Valentín es uno de esos extraños santos de los que lo único que podemos estar seguros es que está en el cielo, que, para ser justos, es lo más importante él, quienquiera que fuera.

La vida de San Valentín es tan dilatada y estimulada por la leyenda que la Iglesia lo excluyó del calendario general de los santos, pero no de la asamblea celestial general. En 496, solo unos 200 años después de la muerte de Valentín, el Papa Gelasio se refirió a la vida de Valentín como “siendo conocido solo por Dios”. Por lo tanto, Valentine nos recuerda que la santidad es la cualidad perdurable de nuestra existencia, mientras que los nombres y las narrativas eventualmente serán barridos al basurero del tiempo. Quien ama al “Amante de la humanidad” puede perder su historia, pero no su hagiografía.

Nadie sabe quién era Valentine, pero es apreciado como un santo imaginario de los amantes, porque todos estamos encantados con la promesa de que Dios nos amará y nos apreciará para siempre cuando el frío mundo nos haya olvidado.

Según un relato particularmente popular, Valentín era un obispo italiano del siglo III de Terni, una ciudad al norte de Roma, que fue puesto bajo arresto domiciliario en la residencia de un juez romano llamado Asterio por practicar la fe cristiana en contra del mandato del emperador Claudio II. . Sin desanimarse por la persecución y el castigo, Valentine habló al juez a menudo sobre Jesucristo, hasta que el juez incrédulo desafió al obispo a curar a su hija ciega para probar la autenticidad de su Dios. Valentine colocó sus manos sobre los ojos de la niña y estos se abrieron. Asterius se estremeció de asombro y le preguntó a Valentine qué debería hacer ante tal milagro. Valentine le ordenó destruir todos los dioses falsos en su casa y ser bautizado.

Después de la conversión de toda la casa de Asterius, mientras estaban parados entre los escombros de los ídolos, Valentín fue llamado a comparecer ante el emperador, y aunque Claudio encontró a Valentín encantador, ordenó que el obispo fuera ejecutado por mantenerse firme en la fe. Y así, Valentine fue golpeado con garrotes y decapitado frente a la Puerta Flaminiana el 14 de febrero de 269, pero no antes de escribir una nota de consuelo a la niña cuya vista había restaurado, firmándola, “De tu Valentine”.

Un hermoso cuento, sea cierto o no, y que brilla con el amor de Dios y sus santos. Ese amor es verdadero, sin duda, y los católicos no necesitan una historia real para consagrar la verdad del amor. Tampoco el resto del mundo, ya sea cristiano o pagano.

Tengamos otro. Este tiene a Valentín como un sacerdote romano brindando ayuda a los cristianos que sufrían persecución bajo el reinado de Claudio. En un destello de brillantez maníaca, Claudio determinó que los hombres solteros eran mejores soldados que los casados, por lo que prohibió el matrimonio de los hombres jóvenes mientras se preparaba para reclutar soldados en su ejército. Pero Valentine comenzó a casar parejas en secreto, lo que permitió a los maridos reclamar la exención del servicio militar obligatorio en las filas paganas del emperador. Valentín fue descubierto y arrastrado ante el emperador y, aunque se llevó bien con Claudio, fue sentenciado a muerte por negarse a ceder un centímetro en su fe.

Y así corren las historias, demasiado numerosas para captarlas todas, aunque podemos intentarlo. Aquí está Valentine negándose a adorar en los altares de los dioses paganos, siendo encarcelado y allí curando a la hija ciega de su carcelero antes de ser arrastrado a la ejecución, dejando una nota en su celda para la niña de su Valentine. Allí ahora está cortando corazones de pergamino y tela y deslizándolos en las manos de su rebaño perseguido para recordarles el amor de Dios y sus votos de amar a Dios incluso bajo coacción. Y ahora está ayudando a los cautivos cristianos a escapar de las oscuras mazmorras romanas. Ahora su nombre está conectado etimológicamente con la palabra valor. Ahora se ha enamorado él mismo de la hija del carcelero, dejándole esa tierna carta el día de su muerte. Ahora es un médico que se convirtió en sacerdote para poder convertir su gran amor por la humanidad tanto en el alma como en el cuerpo.

¿Y dónde está el verdadero San Valentín? Él está en todos ellos, como un icono del amor, un campeón de los amantes y un hijo amado del Señor que es amor.

 

Tal como está, el Día de San Valentín se ha reducido a rosas, chocolates, cupidos y romance: sensualismo y consumismo endulzados con algunas perogrulladas filantrópicas clásicas. El elemento espiritual se ha perdido. Como se puede ver en otros días santos, las cosas que la Iglesia ha establecido como rectas son las cosas que el mundo pone patas arriba. Los poderes oscuros, en un asombroso equilibrio de astucia y confianza, convierten los días santos en festividades tontas y engañosas. En lugar de que la Pascua conmemore el evento más significativo en la historia humana, ahora se trata de un conejito pastel. En lugar de que Halloween conmemore el triunfo de la vida sobre la muerte, ahora se trata del triunfo de la muerte sobre la vida. En lugar de que la Navidad conmemore la paz, ahora se trata de presión. En lugar de que el Día de San Patricio conmemore la fe de los irlandeses, ahora se trata de la sed de los irlandeses. En lugar de San Valentín conmemorando al santo patrón del amor, ahora se trata del patrón de las tarjetas de felicitación.

Pero, ¿debería algún católico que se respete dejar de celebrar el calendario sagrado solo porque el seglar ha interferido en él? Además, ¿por qué cualquier católico debería quedarse quieto y dejar que el infierno (o Hallmark) reclame lo que el cielo ha instituido o llamado propio?

Nunca es demasiado tarde para volver a bautizar lo que ha sido profanado. Incluso se ha pensado históricamente que el día de la fiesta de San Valentín toma el lugar de un festival de amor pagano de febrero llamado Lupercalia, un rito de fertilidad en honor a Rómulo y Remo. Al cristianizarse la civilización occidental, esta fiesta de Venus se convirtió en la fiesta de San Valentín, celebrando un nuevo amor divino que hace fecundo y santo el amor terrenal. En la Edad Media, nada menos que un poeta como Geoffrey Chaucer inmortalizó el papel de Valentine como patrón de los amantes entretejiendo su nombre y tradición en su poema, “El parlamento de las aves”.

Es de gran importancia cultural, o incluso existencial, que uno de los pocos santos que ha sobrevivido a los estragos del modernismo y el secularismo sea uno que santifica el amor. Puede que sea un cliché decir que el amor salvará al mundo, pero lo es mucho menos decir que un santo que bendice el amor y defiende a los amantes no permitirá que el mundo se condene a sí mismo, sin importar cuánto lo intente. Mientras haya amor, hay esperanza y, gracias a Dios, “el amor es paciente, el amor es bondadoso”.

San Valentín, ruega por nosotros para que podamos amar bien y amar eternamente. Sé nuestro San Valentín.

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