STEVE RAY •

“No puedo creer que estés pensando en ser católico. ¿Has perdido la cabeza? ¿Por qué en el mundo dejaría el cristianismo bíblico para seguir una religión basada en la tradición de los hombres? ¿Cómo diablos te enamoraste de una religión como esa? ”

* * *

“Escuchen, mamá y papá, aprecio la educación que me dieron en la escuela católica, pero ya no lo creo. Ahora he encontrado a Jesús y ya no necesito tu religión. He aprendido mucho desde que me uní a la iglesia bíblica, y son mucho más amigables que los católicos en la misa “.

* * *

Entonces comienzan las discusiones, surgen las hostilidades y los sentidos de traición y pérdida. Uno toma una Biblia y comienza a citar versículos recién descubiertos fuera de contexto, mientras que el otro intenta recordar por qué cree en la enseñanza católica pero, lamentablemente, descubre que cree pero no sabe por qué. Va de mal en peor, y las líneas de comunicación y confianza se derrumban.

Con múltiples variaciones, este escenario se manifiesta en familias de todo Estados Unidos. A veces es una esposa evangélica protestante la que descubre que su esposo ha estado estudiando en secreto y ahora está decidiendo unirse a la temida Iglesia Católica. En otro hogar, los padres están desconsolados que han gastado decenas de miles de dólares en la educación católica de sus hijos solo para tener lágrimas en los ojos cuando ven a sus hijos dejar la fe por el secularismo, una iglesia bautista u otra religión.

No paz sino espada

No hay duda de que muchas familias están divididas por la religión. Mi esposa y yo sabemos esto por propia experiencia. Nuestras familias y amigos nos condenaron al ostracismo cuando nos convertimos a la Iglesia Católica. La familia se negó a hablar con nosotros o visitar nuestra casa durante casi un año, y perdimos a todos nuestros amigos evangélicos, que eran los únicos que teníamos en ese momento, en menos de un mes.

 Las discusiones religiosas y las familias divididas son tan antiguas como el tiempo. El Nuevo Testamento está lleno de conflictos cuando los judíos descubrieron al Mesías y fueron “divorciados” por sus familias y comunidades judías.

Jesús sabía que el evangelio traería conflictos y división en las familias y advirtió de estas rupturas: “No penséis que he venido a traer paz a la tierra; No he venido a traer paz, sino espada. Porque he venido para poner al hombre contra su padre, a la hija contra su madre, ya la nuera contra su suegra; y los enemigos del hombre serán los de su propia casa ”(Mateo 10: 34-36).

Por supuesto, para quienes lo escucharon, el conflicto inmediato fue entre los judíos, los que rechazaron a Jesús como Mesías y los que lo siguieron. Pero conflictos similares continúan afectando a las familias incluso hasta el día de hoy. Es especialmente común entre cristianos de diferentes denominaciones, pero más pronunciado con conversiones a la Iglesia Católica y aquellos que se apartan o eligen otra religión.

La división religiosa y el dolor dentro de las familias se destacan especialmente para mí mientras viajo por el país y alrededor del mundo hablando en conferencias y parroquias y liderando peregrinaciones. De todas las preguntas que me hacen, no hay ninguna pregunta más frecuente que: “¿Qué debo hacer con mi hijo o mi hija que ha dejado la fe católica? Nos está destrozando. ¿Qué puedo hacer para recuperarlos? ¿Cuál es el argumento número uno para que escuchen y regresen? ”

En este punto, ya sea que los miembros de la familia se hayan ido, o un compañero de trabajo sea implacable en sus ataques a la Fe, o una esposa no pueda lograr que su esposo comprenda su nuevo amor por el catolicismo, la gente busca una solución milagrosa. Lamentablemente, no existe una fórmula mágica o un versículo bíblico especial que haga retroceder el tiempo, convierta el corazón, cambie de opinión, convenza al oponente o arrastre al niño hacia atrás. Lo hecho, hecho está; tenemos que aceptar la situación tal como es y adoptar un enfoque a largo plazo.

Ira y dolor

Nuestra primera inclinación cuando nos enfrentamos a un anticatólico o un católico descarriado es discutir o retraernos, mostrando a menudo nuestro enojo y dolor. Si se trata de un familiar o amigo en el trabajo, nos inclinamos a pensar que es nuestro trabajo recuperarlos rápidamente de su error. Con buenas intenciones, presionamos sobre el tema enfrentándolos y utilizando comentarios cargados de emociones como “¡No puedo creer esto!” o “¿Harías esto aunque sepas cuánto nos duele?”

El resultado suele ser lo contrario de la intención. El ser querido suele ser empujado más lejos y más profundamente arraigado en su resolución de resistir. Se queman puentes y se cierra la discusión. Después de algunas confrontaciones acaloradas o tratamientos silenciosos, las puertas de la conversación se cierran. Por lo general, es demasiado tarde cuando nos damos cuenta de que solo hemos empeorado las cosas.

Es una familia rara y bendecida que no experimenta el dolor personal de estos problemas y pruebas. Aprendí a través del fuego de mi propia experiencia y con el deseo de ayudar a tantos hermanos y hermanas en Cristo que sufren, se me ocurrieron las seis reglas para tratar con los no católicos. Ver a la gente practicarlas a lo largo de los años me ha demostrado que estas reglas funcionan.

No siempre devuelven al vagabundo al redil o convierten al protestante atrincherado. Pero ayudan a reparar las relaciones dañadas y preparan el escenario para la reconciliación y la paz futuras, incluso una aceptación total de la fe católica.

Las reglas no están en el orden necesario, aunque creo que la última es revolucionaria.

Regla n. ° 1: no discuta.

Cuando alguien se me acerca en una conferencia y me hace esta pregunta omnipresente, generalmente los sorprendo extendiéndome y presionándolos. Con sorpresa, dicen: “¿Por qué hiciste eso?” Sonrío y digo: “¿Cuál es la reacción normal cuando alguien te empuja?” Ellos responden: “Para hacer retroceder”.

“Exactamente”, digo. “Y eso es lo que no queremos cuando tratamos con sus seres queridos”. Discutir es como presionar y puede escalar rápidamente. Las voces se vuelven más fuertes y la ira enrojece el rostro. La emoción puede apoderarse y se dicen cosas desafortunadas que no se pueden recuperar.

Esto no quiere decir que no debamos discutir de manera mesurada y caritativa, pero debemos evitar el argumento emocional y retorcido que genera más calor que luz, más mala voluntad que resultados deseados.

Por supuesto, para muchos de nosotros esto requiere un tremendo autocontrol. Debemos recordar que podemos ganar una discusión pero perder un alma; gana la batalla pero pierde la guerra. Tenemos que mordernos los labios y hacer una mueca por dentro.

Digo esto por experiencia. He hecho exactamente lo incorrecto más de una vez y he pagado el precio. He estado en ambos lados del enfrentamiento. He presionado y he retrocedido. He alejado a familiares y amigos. Todavía lamento mis palabras rápidas y respuestas desmedidas.

Pero el arrepentimiento y el remordimiento no solucionan nada a menos que actuemos en consecuencia. El amor por las almas y las relaciones a menudo requiere que confesemos nuestras faltas y que pidamos humildemente perdón por las cosas que se dicen apresuradamente en el calor del momento. Buenas intenciones, sí, ¡pero no siempre buenos resultados!

En la cena de Acción de Gracias, cuando se hace un comentario sarcástico o se lanza el desafío a la mesa, rápidamente hacemos una oración para que el Espíritu Santo nos dé la gracia de ser agraciados. Tomamos el camino principal. Los puentes no se queman, las relaciones se mantienen. Guardamos la discusión para un momento más apropiado.

Regla n. ° 2: Ámalos más que nunca.

Nuestro amor por ellos es la causa de nuestro dolor y el deseo de conquistarlos, pero necesitamos que nuestro amor se dirija cuidadosamente con el panorama general en mente. En el momento en que el antagonista espera que reaccionemos negativamente, debemos responder con amor. El amor es el único argumento que nadie puede resistir.

Recuerdo la vez que una mujer se me acercó con la cara roja y palabras de enojo saliendo de su boca cuando todavía estaba a un metro y medio de distancia. Ella arremetió contra la Iglesia Católica y mi enseñanza. Después de unos momentos, di un paso adelante, le di un gran abrazo y le susurré al oído: “Yo también te amo y gracias por preocuparme por mi alma”.

Ella se quedó conmocionada en un silencio mudo. Ella se alejó. No mordí el anzuelo; más bien, le expresé mi amor y agradecimiento.

Amar al otro es especialmente importante entre cónyuges separados por religión. El cónyuge católico, ya sea que esté lidiando con un ser querido que abandona la fe, o si él mismo la está descubriendo, debe hacer todo lo posible para amar y aceptar al otro.

Es difícil amar a la persona y no estar de acuerdo con sus ideas, especialmente si es contundente al respecto. Pero tenemos que tomar la iniciativa y demostrar el amor de Dios. Ama, ama, ama, y ​​hazlo diario y demostrable.

Cuando un esposo o esposa, o cualquier miembro de la familia para el caso, está descubriendo la verdad de la fe católica, debe incluir a sus seres queridos en el descubrimiento. No estudie en privado y luego sorprenda a todos con el anuncio de su conversión. Esto se considera una traición. “¿Por qué no me amaste y respetaste lo suficiente como para compartir tus pensamientos internos conmigo? ¿Por qué ahora anuncia algo sin antes compartirlo y discutirlo respetuosamente conmigo? ”

Incluya a su ser querido en el viaje. Respétala preguntándole qué piensa; hónralo pidiéndole su opinión. Pídale que ore con usted acerca de estos importantes asuntos y discuta las Escrituras con él abiertamente. Compartan un libro juntos.

El amor atento y el tiempo de calidad que pasan juntos es importante para evitar alienar a la otra persona. A veces, un nuevo converso está tan emocionado que no puede evitarlo. Está rebosante de un amor recién descubierto. Va a misa todos los días, pasa horas leyendo y rezando y yendo a reuniones con nuevos amigos.

El cónyuge se siente abandonado, abandonado. El cónyuge se siente celoso como si un “nuevo amante” hubiera entrado en escena y se hubiera llevado a su cónyuge.

La emoción inflamada sólo puede alejar más al cónyuge “abandonado”. Los cónyuges necesitan amarse más, no menos. Necesitan ser más íntimos ahora que nunca. Los miembros de la familia y los amigos cercanos deben abrirse sus vidas y sus corazones entre sí. Esto es amor, y el amor es el mejor argumento.

Regla No. 3: Ore y haga sacrificios.

Esto parece ser de sentido común, pero a menudo pasamos nuestro tiempo echando humo y creando argumentos imaginarios en nuestras cabezas cuando debemos dirigir nuestra energía y nuestro tiempo a la oración seria. Haga una lista de oración y sea persistente en la oración.

Jesús contó la parábola de la mujer que acudió al juez injusto pidiendo justicia. Se lo dio no porque fuera un buen juez o porque le agradara, sino “porque esta viuda me molesta, la reivindicaré, o me desgastará con su continua venida” (Lucas 18: 2 y sig.). . Ella obtuvo lo que pidió debido a su persistencia, y Jesús dijo, ¿cuánto más nuestro Padre celestial nos dará lo que pedimos si persistimos en la oración y hacemos sacrificios?

Un conocido mío había dejado la Iglesia. Un familiar decidió rezar todos los días y hacer un sacrificio semanal por el regreso de esta persona. Después de un año, el apóstata regresó a la Iglesia y con una sonrisa de complicidad le dijo al guerrero de oración: “¡Sé lo que hiciste! Rezaste e hiciste sacrificios por mí. Dios no me dejaría solo “. 

Regla No. 4: Estudie la fe católica.

No somos cristianos católicos porque nos haga sentir bien o porque así nos criaron. En última instancia, somos católicos porque la fe es verdadera. Y si es cierto, debemos saber por qué es cierto y poder explicárnoslo a nosotros mismos y a los demás (especialmente a nuestros hijos).

Ya que estamos orando y haciendo sacrificios por nuestros seres queridos, esperamos que lleguen tarde o temprano, ¿correcto? ¿Y si vienen a nosotros (porque los amamos y mantuvimos abiertas las puertas de la comunicación) con preguntas buenas y honestas y no podemos responder a sus preguntas?

San Pedro entendió esto. Por eso nos dijo: “Estén siempre preparados para defender a cualquiera que los llame a rendir cuentas de la esperanza que hay en ustedes, pero hágalo con mansedumbre y reverencia” (1 Ped. 3:15). Si aprendemos la fe, estaremos preparados para responder preguntas cuando finalmente llegue el momento bendito. Lo peor que puede pasar es que la persona regrese y pregunte honestamente por qué los católicos creemos y hacemos esto o lo otro, ¡y no tenemos respuesta!

Cuando viajo a Europa, no sirve de nada sacar un billete de 20 dólares para pagar el almuerzo. El camarero niega con la cabeza con disgusto. El dólar no es la moneda común allí; usan euros. ¿Cuál es la moneda común de aquel por el que oramos? ¿Se ha convertido en un protestante evangélico? La moneda común para ellos es la Biblia. En este caso, es aconsejable estudiar la Biblia para que podamos relacionarnos con el ser querido.

La Biblia es un libro católico, y nosotros, entre todas las personas, deberíamos amarla y comprenderla. Es necesario que nos pongamos en su lugar, entendamos su nueva religión o la falta de ella. Necesitamos aprender la Biblia y las razones de nuestra fe católica para poder compartirla con confianza con otros.

Regla No. 5: Muestre el gozo del Señor en su vida.

La alegría, la felicidad y el amor atraen a las personas. La ira, la frustración y el descontento los alienan. Nuestro gozo y alegría en el Señor deben contagiarse; deben atraer a la gente hacia Jesús y su Iglesia. Debemos hacer que nuestros conocidos pregunten: “¿Por qué está tan gozoso? ¿Qué tiene él que yo no tenga? ” Si nos quejamos y chismeamos, convenceremos al perdido de que de hecho ha recibido la mejor parte.

Si siempre estamos criticando a los sacerdotes, la Misa y la homilía, entonces los demás nunca nos tomarán en serio. Si nos quejamos de la enseñanza de la Iglesia, disentimos de la moral católica y dejamos en claro que preferimos ver fútbol que ir a misa, hemos alejado más a nuestra familia o amigo.

El gozo del Señor debe irradiar de nosotros incluso en tiempos difíciles. Las polillas se sienten atraídas por la luz.

Regla No. 6: Pídale a Dios que traiga a alguien más para influenciarlo por la Fe, ya que él no lo escuchará.

La regla número 6 puede ser la más importante de todas. Esto es una obviedad, pero rara vez se practica. La gente dice: “¡Nunca pensé en eso!” Con la familia o los amigos creemos que es nuestro trabajo recuperar a los perdidos, convertir a los no católicos. Pero, en última instancia, no es nuestro trabajo; es el trabajo del Espíritu Santo, y es probable que elija usar a otra persona en lugar de a nosotros. Él usará sus oraciones y tal vez la influencia inmediata de otra persona. ¡Así que reza de esa manera! He visto esto funcionar una y otra vez.

Oramos por los miembros de la familia que nos habían rechazado por completo debido a nuestra conversión. Decidí rezar todos los días, como la mujer y el juez injusto. Un año después, una persona desconocida para mí le dijo a mi pariente: “Acabo de leer el mejor libro que he leído. Debes leerlo “. Mi pariente dijo: “Dime el título y pediré una copia”. El amigo dijo: “Es Crossing the Tiber de Steve Ray”.

Mi pariente casi se cae al suelo. “¿Qué? ¡Es mi pariente! ¿Te gustó su libro? A partir de ese momento, toda animosidad desapareció. No más discusiones, tratamientos silenciosos o rechazos. Mi pariente no se convirtió, pero se restablecieron las relaciones y lo consideramos un gran paso adelante.

La regla número 6 significa que debemos estar dispuestos a dar un paso atrás y adoptar un enfoque de no intervención. Ore para que Dios mueva las piezas de su tablero de ajedrez cósmico hasta que pueda juntar las piezas correctas, para que la persona adecuada influya en su ser querido.

Ponga en práctica estas Seis Reglas y observe cómo el Señor hace maravillas. No espere resultados inmediatos, pero ore por el tiempo del Señor. Descubrirá que esto no solo es bueno para la restauración del ser querido, sino que también hará maravillas en su propia vida.