Por: Tim Staples  

En todo el mundo, todos los obispos católicos forman parte de un linaje que se remonta a la época de los apóstoles. Entonces, ¿dónde habla la Biblia sobre el comienzo de esta sucesión apostólica? 

Tim Staples da la respuesta en Catholic Answers Live.

 Estas son algunas formas en las que puedes defender la sucesión apostólica, y especialmente mediante el uso de la tipología en la Biblia?

Tim Staples: Sí. Son, tantas amigo mío, pero te digo dónde me centro: me centro en lo que se revela sobre la Iglesia en el Nuevo Testamento. Ahora, ¿a qué me refiero con eso? Bueno, Jesús nos lo revela, por ejemplo en Mateo 18: 15-18, correcto, dice: “Si tu hermano te ofende, ve y cuéntale su falta entre tú y él a solas. Si te escucha, habrás ganado a tu hermano. Si no te escucha, lleva contigo uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos se establezca toda palabra. Si ni siquiera los escucha, dígaselo al… ”¿Qué? “La iglesia, y el que no escucha a la iglesia, debe ser como un pagano y un publicano. Porque lo que sea que … ”y dicho sea de paso, hermano mío, eso, en griego, es plural; “Todo lo que tú,” plural, es decir, la iglesia “todo lo que (la iglesia) ata en la tierra, está atado en el cielo, y todo lo que he (la iglesia) desata en la tierra, es desatado en el cielo”. Allí tenemos a Jesús dándonos y diría yo instrucciones perennes. En otras palabras, Jesús no dice aquí: “Ahora solo puedes hacer esto hasta la muerte del último apóstol. Después de eso, no, será solo la Biblia. Tienes que ir al Nuevo Testamento y discutir sobre él, y si no estás de acuerdo, ¡comienza tu propia iglesia! ” ¿Derecha? No, Jesús nos da instrucciones perennes aquí.

Ahora, una vez que llegue allí, hermano mío, ¿qué sabemos acerca de la Iglesia? Bueno, la Iglesia se nos describe como jerárquica, ¿verdad? En Efesios 4:11, la escritura dice: “El Espíritu Santo ha puesto en la Iglesia apóstoles, profetas, pastores, evangelistas y maestros”. Así que mira, esa iglesia a la que Jesús dice que se supone que debes ir, y esa iglesia te dará la palabra definitiva, ya sea que estemos hablando de fe, moral, disciplina, Jesús da autoridad con carta blanca aquí, él describe esa iglesia para nosotros, san Pablo, como jerárquico con dones particulares, siendo uno de ellos el de apóstol.

Y, por cierto, les señalas esto a tus amigos mormones: el apóstol está por encima del profeta. ¡Lo siento! El profeta no es la máxima autoridad, el apóstol lo es. 1 Corintios 14: 37-38, recuerde, San Pablo dice: “Si alguno se cree espiritual o profeta, que sepa que las cosas que escribo” o dice “escribimos”  “son del Señor. Y si alguien no reconoce esto, no es reconocido “. ¿Derecha? De modo que el apóstol incluso tiene autoridad sobre el profeta.

Bueno, en Hechos 1:20 encontramos un texto interesante. Recuerde, Judas murió. Se suicidó. Entonces, cuando Pedro está ejerciendo las llaves del reino para establecer la Iglesia, por supuesto, el Espíritu Santo obrando a través de él, es interesante que cita un par de versículos de la Biblia aquí: del Salmo 69 y el Salmo 109 aquí en Hechos 1: 18- 20, pero especialmente en el versículo 20, él dice acerca de Judas que su asiento  recuerden, él fue contado con los apóstoles, la escritura dice, entonces sí, él era un apóstol, amigos, él era completamente un apóstol  pero él dice en el versículo 20 “Que otro hombre tome su oficina”.

De modo que el apóstol tiene un papel único en la medida en que el apóstol en el primer siglo tenía que ser un testigo ocular de Jesús. Eso es algo que el apóstol no puede comunicar a lo largo de los siglos. Así que hay un rol y una dignidad únicos otorgados a los apóstoles. Pero los sucesores de los apóstoles, esa es la clave, se llaman obispos. Y es por eso que, a lo largo de los siglos, la Iglesia Católica ha tenido obispos que de hecho son sucesores de los apóstoles. Y un pequeño dato que puedes decirle a tu amigo es: todo sacerdote que es ordenado sacerdote en la Iglesia Católica es ordenado por un obispo, y ese obispo puede rastrear su sucesión apostólica hasta uno de los apóstoles. La Iglesia ha mantenido registros meticulosos durante dos mil años. ¿Es eso impresionante o qué? Eso es asombroso. Pero amigo mío, todo esto tiene sus raíces en la Sagrada Escritura.

De hecho, cuando miras, solo te dejo con esto, amigo mío, cuando lees los primeros Padres de la Iglesia, sabes, estoy pensando en Tertuliano, por ejemplo, escribiendo alrededor de 190-200, él tiene un obra llamada La prescripción contra los herejes. Y en ese trabajo, habla de cómo si quieres tener una audiencia como cristiano, es mejor que desveles tu lista, tu lista de sucesión para tus obispos que se remontan a un apóstol, o de lo contrario ni siquiera eres vale la pena darle una audiencia. Y luego dice que incluso si tienes sucesión apostólica, entonces también tenemos que mirar tu doctrina para asegurarnos de que estás cumpliendo con las enseñanzas que también se remontan a los apóstoles.

Y eso es lo que ves: ves a San Ireneo haciendo eso incluso antes de Tertuliano alrededor del 177 d.C. en su gran obra Contra las herejías, uno de los evangelistas más grandes, si no el más grande, del siglo II, ciertamente apologistas. San Ireneo, en el libro tres, capítulo tres, párrafos uno al tres de su gran obra titulada Contra las herejías, enumera a todos los obispos de Roma desde Pedro, y dice: “Este es el estándar por el cual la tradición apostólica y la enseñanza de la verdad ha llegado hasta nosotros ”. Así que la sucesión apostólica, amigo mío, es hermética no solo en las Escrituras sino también en la historia.