La Iglesia y la Unidad Racial

TOM NASH •

Los estadounidenses tienen una “perspectiva sombría” sobre las relaciones raciales, y la preocupación es mayor entre los jóvenes, en particular con respecto al tratamiento de los afroamericanos. Estas preocupaciones sociales brindan a la Iglesia Católica una gran oportunidad para evangelizar la sociedad moderna, dada la enseñanza fundamental de la Iglesia de que todos los hombres son creados a imagen y semejanza de Dios (Génesis 1: 26-27).

Como dice el Catecismo, “La igualdad de los hombres descansa esencialmente en su dignidad como personas y los derechos que de ella se derivan” (1935). Continúa citando Gaudium et Spes:

Toda forma de discriminación social o cultural en los derechos fundamentales de las personas por motivos de sexo, raza, color, condiciones sociales, idioma o religión debe ser reprimida y erradicada por ser incompatible con el designio de Dios (29 § 2).

Cuando hablo a grupos sobre la Iglesia, a menudo me refiero a ella como la “Coalición Arco Iris” verdaderamente original, ya que hacer discípulos de todas las naciones es el corazón del mandato dado por Dios a la Iglesia (Mateo 28: 18-20). Todos, incluidos los de todas las etnias y colores de piel, son bienvenidos en el reino de Dios. Debido a que la Iglesia tiene una visión “católica” (es decir, universal) hacia la humanidad, sus miembros, debidamente formados, no deberían ser tan vulnerables al etnocentrismo como los cristianos protestantes y ortodoxos.

La intolerancia y el racismo pueden atribuirse a un juicio precipitado (CCC 2477-78), pero su poder de permanencia revela raíces más profundas: un desprecio por el orden creado por Dios que reconfigura ese orden en consecuencia:

La idolatría consiste en divinizar lo que no es Dios. El hombre comete idolatría siempre que honra y venera a una criatura en lugar de Dios, ya sean dioses o demonios (por ejemplo, satanismo), poder, placer, raza, antepasados, el estado, el dinero, etc. Jesús dice: “No puedes servir Dios y mamón ”(CIC 2113, citando Mateo 6:24).

Como era de esperar, esta idolatría se expresa no solo en el fanatismo racial, sino también en el fanatismo religioso. El Ku Klux Klan, por ejemplo, no era simplemente el violento “defensor del blanco contra el negro” y “gentil contra judío”, sino también “protestante contra católico”, en parte porque la Iglesia no estaba de acuerdo con la doctrina del Klan sobre “la raza mezclando “.

El Klan y sus partidarios de ideas afines se basaron en su tradición religiosa desordenada para segregar las escuelas y promulgar leyes contra el matrimonio interracial (ver Marcos 7: 6-8); sin embargo, en algunos casos su animadversión contra el catolicismo ha sido más duradera.

Por ejemplo, la Universidad Bob Jones en Greenville, Carolina del Sur, finalmente abrió sus puertas a los negros en 1971, puso fin a su política contra las citas interraciales en 2000 y se arrepintió formalmente de su herencia racista en 2008. Su fundador, Bob Jones, se refirió al Papa como el Anticristo y el catolicismo una “falsificación satánica” en la década de 1920, y tras la muerte de Pablo VI en 1978, su hijo llamó a ese Papa el “arcipreste de Satanás, un engañador y un anticristo”, que “, como Judas, ha ido a su propio lugar “.

(Estamos esperando que la Universidad Bob Jones repudie esta calumnia blasfema y sus otras manifestaciones históricas de anticatolicismo. El Klan tampoco ha renunciado formalmente a su arraigado anticatolicismo).

Sin embargo, contrariamente a estas tradiciones religiosas estadounidenses, la visión unificadora de la humanidad arraigada en Génesis 1 está sólidamente arraigada y aplicada en las Escrituras. Por ejemplo, Dios castiga a María y Aarón por protestar erróneamente por el matrimonio de Moisés con un cusita, un africano fuera del clan israelita, juego de palabras (Núm. 12: 1-16). (Este relato bíblico obviamente no recibió mucha credibilidad cuando muchos estados de EE. UU. Elaboraron sus leyes contra el mestizaje). Además, Rut, una moabita, declara a su suegra israelita: “Tu pueblo será mi pueblo y tu Dios mi Dios ”(Rut 1:16).

Felizmente, en la historia católica hay muchos contraejemplos del racismo. Por ejemplo: los muchos hombres inmigrantes católicos irlandeses que se casaron con mujeres católicas mexicanas en el siglo XIX, porque lo que los unía en la fe era primordial y sus diferencias étnicas se consideraban algo para celebrar, no dividir, una perspectiva mucho menos común en los Estados Unidos para que primero migraron.

Otro ejemplo es el padre Augustus Tolton, quien a menudo es reconocido como el primer sacerdote afroamericano, dada la discriminación que sufrió en el camino a su ordenación y porque no había duda de su herencia étnica. El hecho de que fuera acogido para sus estudios de seminario en Roma, el corazón del catolicismo mundial, dice mucho. En realidad, el padre Tolton fue precedido en Estados Unidos por los hermanos Healy, Patrick y James, hijos de un padre inmigrante irlandés y una madre afroamericana de raza mixta. Si bien los Healys podían “pasar” más fácilmente en el norte más tolerante a las razas, dada su pigmentación más clara, reconocían abiertamente su ascendencia africana.

Ejemplos más recientes incluyen al cardenal Joseph Ritter, quien integró las escuelas católicas de St. Louis en 1947, superando la oposición con una eficaz amenaza de excomunión, y también a Catherine de Hueck Doherty, quien ayudó a integrar la Universidad de Fordham una década antes.

Algunos podrían argumentar que estos ejemplos muestran la insuficiencia de las instituciones católicas, dado que incluso existían problemas como la segregación. Yo diría que aunque los católicos nunca han sido inmunes a ser “del mundo” mientras vivían en el mundo, la Iglesia ha estado a la vanguardia en la historia de Estados Unidos en el fomento de la armonía racial. Esto habla bien de los fundamentos, la doctrina y la autoridad de la Iglesia para guiar a la sociedad. Lo mismo ocurre con las enseñanzas históricas de la Iglesia y su registro sobre la esclavitud, a diferencia de los católicos individuales que burlaron esa enseñanza.

Afortunadamente, el Klan ya no es la fuerza que alguna vez fue, pero las preocupaciones sobre las relaciones raciales y la inmigración permanecen en Estados Unidos y en todo el mundo. Al resolver conflictos, la Iglesia nos recuerda que el hombre no puede reemplazar a Dios, deificando a sí mismo y demonizando a los demás, por lo que cualquier resolución real y duradera debe reconocer la dignidad de toda persona humana, no hacer apelaciones arbitrarias a la autoridad y la libertad. Para estos, simplemente reemplace una forma de discriminación injusta por otra (ver Catecismo de la Iglesia Católica (CIC) 1934; 2433).

En consecuencia, el evangelio genuino, en el corazón del cual está la unidad incomparable que Jesús oró para que todos compartiéramos con él y su Padre (Juan 17: 20-23), debe ser nuestro principio rector.