Vaya más allá de renunciar a algo durante la Cuaresma

by | Mar 16, 2022 | Espiritualidad

Vaya más allá de renunciar a algo durante la Cuaresma

Si queremos hacer algo más para la Cuaresma que renunciar al chocolate o a los pecados habituales, aquí hay algunos principios fundamentales sólidos para observar.

ESCRITO POR: JOSEPH SHAW •

Presentado con el imperativo de “hacer algo” para la Cuaresma, una respuesta familiar es “renunciar a algo”. En sí mismo, este es un instinto bastante saludable. Dependiendo de su estilo de vida, dejar el alcohol el cigarrillo o incluso el chocolate puede ser un recordatorio de la naturaleza de la temporada y un sacrificio notable. Alternativamente, la gente piensa en renunciar a algo malo, tratando de superar un pecado habitual. Esto es loable, pero la penitencia es el sacrificio de algo bueno, no de algo malo. Los católicos deberían poder ir más allá de ambos tipos de “rendirse”.

Los imperativos de la Cuaresma en particular, y de la vida cristiana en general, son las eminentes buenas obras de oración, penitencia y limosna. Estas son realmente buenas obras, obras que nos hacen merecedores. Estas obras cancelarán el castigo temporal que de otro modo sufriríamos en el purgatorio, y añadirán a nuestra gloria en el cielo, y podemos ofrecerlas por el bien de las almas santas en el purgatorio y por la conversión de los pecadores. Las buenas obras en este sentido son posibles solo si estamos en un estado de gracia (gracia santificante), y ellas mismas serán hechas en ya través de la gracia asistente de Dios (gracia actual). Cuando las hacemos, podemos decir con San Pablo, no somos nosotros quienes las hacemos, sino Dios quien las hace a través de nosotros (Fil. 2:13). De hecho, son un regalo de Dios para nosotros, pero cuando Dios nos da algo, realmente lo poseemos.

Por tanto, si queremos hacer algo más que renunciar al chocolate o los pecados habituales, lo primero en lo que debemos pensar es en la oración. Deben tenerse en cuenta tres principios generales.

La primera es la definición de oración: elevar la mente y el corazón a Dios. Esto significa que la oración es una acción de la voluntad, no del intelecto, la imaginación o cualquier otra cosa. Si estamos tratando de orar, lo estamos logrando, porque al intentarlo, elevaremos nuestra mente y nuestro corazón a Dios, y eso es elevarlos a Dios. Ciertamente podemos usar nuestras otras facultades en la oración, pero son secundarias.

Conectado con esto está el hecho de que nuestras oraciones no tienen más éxito o valor si son recompensadas con consuelos espirituales. Si nos sentimos consolados, o tenemos una experiencia religiosa, o si nuestras oraciones tienen un efecto tangible en nosotros mismos o en el mundo exterior, debemos aceptar estas cosas con gratitud, pero las oraciones que no van acompañadas de nada de eso pueden ser igualmente genuinas. y puede ser aún más meritorio. Dios quiere que lo amemos por sí mismo, no por sus consuelos, por eso no siempre nos los dará.

El segundo principio es que la oración de la Iglesia es la oración más perfecta, porque es ofrecida por Cristo, cabeza de la Iglesia. Nos unimos a esa oración perfecta cuando participamos en la “oración pública de la Iglesia”, que es la liturgia, incluyendo el Oficio (la Liturgia de las Horas), y el rosario. Esta oración pública es continuamente elevada a Dios por toda la Iglesia, y tiene un carácter especial que no posee la oración privada.

La oración pública de la Iglesia es intrínsecamente perfecta, en términos de su naturaleza interna. A menudo es imperfecto en términos de nuestra participación en él, y eso, por supuesto, se aplica tanto a los sacerdotes como a los laicos. Debemos hacer todo lo posible para que los aspectos extrínsecos de la oración de la Iglesia sean lo más perfectos posible.

El tercer principio general es el viejo adagio: “Ora como puedas, no como no puedas”. Si una forma particular de oración le resulta difícil, intente otra cosa o intente participar en ella de una manera diferente.

La vida de oración puede ser estimulada y enriquecida por la lectura espiritual. Hay una vasta literatura de escritos espirituales católicos, desde los grandes maestros espirituales de antaño como Santa Teresa de Ávila hasta escritores apologéticos de tiempos más recientes, como Frank Sheed, y hay colecciones hechas de una variedad de escritores. Y luego, por supuesto, está la Sagrada Escritura.

En cuanto a la oración en sí, la mejor oración de todas es la Misa, y siempre se recomienda una asistencia más frecuente a la Misa. Sin embargo, también hay otras formas de participación litúrgica que quizás no se te hayan ocurrido, como decir partes del Oficio. En los últimos años, ha habido un particular resurgimiento del interés por el Oficio de la Santísima Virgen María, una devoción que se remonta a la Edad Media, que se adapta bien al uso de los laicos porque es breve y fácil de navegar. y contiene salmos y oraciones de gran belleza. Hay varias reimpresiones actualmente disponibles; se puede decir en latín o en traducción; Puedes decirlo en su totalidad o en parte.

Pasando a la penitencia, esta es una parte indispensable de la vida cristiana. Es simplemente un error imaginar que uno puede tener una vida espiritualmente fructífera sin sacrificar voluntariamente algunas comodidades y satisfacciones materiales por amor a Dios. El amor de Dios exige tales sacrificios y es estimulado por ellos. Algún tipo de ayuno y abstinencia debería ser parte de tu vida, y es notable ver un interés creciente en cómo funciona esto a nivel físico. Una penitencia seria de este tipo no es imposible—todos los católicos del pasado la hacían—pero para la gente moderna en Occidente, puede ser necesaria alguna preparación física.

Lo mismo ocurre con otro pilar tradicional de la práctica penitencial católica, que está teniendo un renacimiento en la actualidad: las peregrinaciones a pie. Yo mismo he caminado de Ely a Walsingham (alrededor de 55 millas), y de París a Chartres (alrededor de 60 millas), a los cuarenta y no a los veinte, y puedo atestiguar que una buena cantidad de preparación tiene el efecto de difundir la espíritu peregrino durante varios meses: hay que caminar mucho antes. Esto puede y debe hacerse no para ver los lugares de interés, para ponerse en forma, para hacer amigos, o con una vaga esperanza de “encontrarse a sí mismo”, sino con un espíritu de oración y penitencia, y con intenciones particulares de oración en mente. Busca primero el reino, y muchas de las otras cosas te serán dadas como extras.

Finalmente, no se debe descuidar la limosna. Hoy en día es fácil donar dinero a causas dignas, pero la misma facilidad de hacer clic en un botón de donación en línea nos separa del contacto humano con la persona a la que ayudamos. Esto puede ser inevitable, pero el contacto en sí mismo es una parte valiosa de la limosna, para el donante, que puede desaparecer por completo con demasiada facilidad.

Esto es más difícil que antes debido a la profesionalización del trabajo caritativo y la toma de control de muchos aspectos del mismo por parte del estado. No es imposible, sin embargo, y todavía hay muchas oportunidades para el voluntariado, particularmente en aquellas áreas de las necesidades humanas en las que el estado moderno está menos interesado: las necesidades culturales, educativas y, sobre todo, espirituales de nuestros semejantes.

Santa Teresa de Calcuta comentó: “La pobreza en Occidente es un tipo diferente de pobreza, no es solo una pobreza de soledad sino también de espiritualidad”. Es esta pobreza la que los católicos tienen un don especial para aliviar.

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